НАУКА

Вчені пояснюють, чому у тиранозавра рекса були такі крихітні руки

Поширити:

Тиранозавр рекс, мабуть, найвідоміший з динозаврів, відомий своїми величезними зубами і гігантськими розмірами, а також відносно крихітними руками. Страхітливий хижак був завдовжки близько 12 метрів (40 футів), а його руки – лише 1 метр (3 фути). Таке смішне співвідношення не було унікальним для короля динозаврів: багато інших тероподів, групи, до якої належить тиранозавр рекс, також мали жалюгідно малі придатки. Але чому?

Чому деякі тероподи мали такі крихітні руки?

Правда в тому, що ніхто не знає напевно. Тероподи, як і всі інші непташині динозаври, вимерли 66 мільйонів років тому, тому ми ніколи не побачимо на власні очі, як вони орудували своїми маленькими кінцівками. На щастя, у палеонтологів є кілька теорій.

Маленька луска T. rex

Т. Рекс мав би руки менше метра. Це еквівалентно людині зростом 1,8 метра (6 футів) із руками довжиною лише 13 сантиметрів (5 дюймів).Кредит зображення: © IFLScience, Mateusz Atroszko / Bowonpat Sakaew / nale / Shutterstock

Одне з перших припущень належить Генрі Фейрфілду Осборну, який описав і назвав T. rex у 1905 році. Він припустив, що приземкуваті руки динозавра могли використовуватися як своєрідний шлюбний апарат, що давав йому перевагу під час статевого життя.

Ця гіпотеза жива і сьогодні. У 2022 році, після відкриття Meraxes gigas, ще одного теропода з крихітною рукою, її висунув керівник проєкту Хуан Канале.

“Можливо, вони використовували руки для репродуктивної поведінки, наприклад, для утримання самки під час спарювання”, – стверджує Канале в заяві. Короткі руки могли навіть допомагати M. gigas та іншим тероподам приваблювати потенційних партнерів. “Статевий відбір є потужною еволюційною силою…., але враховуючи, що ми не можемо безпосередньо спостерігати за їхньою поведінкою, неможливо бути впевненими”.

Meraxes gigas

Meraxes gigas розгойдував крихітні руки за 20 мільйонів років до того, як 

Канале також припустив, що, незважаючи на крихітний розмір, їхні маленькі руки могли допомогти динозаврам піднятися після падіння.

Читайте також:  Підлідні води можуть зробити населеними навіть світи вічного дня

Вага близько 7 000 кілограмів (15 500 фунтів) – вага великого африканського слона – означає, що тиранозавру, ймовірно, було важко відірватися від землі, тому навіть найменша рука могла б допомогти.

“Коли вони вставали з присідання, вони могли використовувати руки, щоб відштовхнути крихітного тиранозавра, – розповідає BBC Future Скотт Персонс, головний куратор Музею природничої історії Мейса Брауна, – але треба розуміти, що це не допомагає тиранозавру, а навпаки. “Але ви повинні розуміти, що це дійсно допомагає тиранозавру лише на перших двох футах [0,6 метра]. А потім йому ще потрібно подолати близько 4,5 метрів, щоб відірватися від землі”.

Ще одна ідея полягає в тому, що короткі передні кінцівки могли допомогти тероподам уникнути випадкової ампутації – що для нас звучить як великий бонус.

“Що, якщо кілька дорослих тиранозаврів зійшлися на одній туші? Купа масивних черепів з неймовірно потужними щелепами і зубами, які рвуть і гризуть м’ясо і кістки прямо поруч з вами. Що, якщо ваш друг вирішить, що ви підійшли надто близько? Вони можуть попередити вас, відрізавши вам руку”, – пояснив палеонтолог Кевін Падіан у прес-релізі 2022 року.

У цьому випадку, якщо руки не заважатимуть, це може стати різницею між тим, що ваш партнер розірве вас на шматки, і тим, що ви уникнете жовтої картки.

Читайте також:  Динозаври страждали від грипу? Нові дослідження розповідають про минуле планети

Вірите чи ні, але деякі вчені стверджують, що жалюгідні на вигляд кінцівки тиранозавра насправді могли використовуватися як зброя. Згідно з одним дослідженням 2017 року, вони могли бути пристосовані для “жорстокого рубання”, хоча ця точка зору є спірною, враховуючи, наскільки вони смішно малі. Інші теорії щодо того, чому деякі тероподи мали такі крихітні руки, включають риття гнізд і догляд за ними.

Звісно, існує ймовірність, що зброя не мала жодної мети і була просто реліквією, що залишилася від їхніх попередніх предків. Можливо, під тиском еволюції такі тварини, як тиранозавр, витрачали менше енергії на підтримку розміру руки, натомість спрямовуючи її на розвиток довших ніг або більшої голови.

“Тварина може присвятити лише певну частину свого тіла тій чи іншій справі, – розповідає Джон Хатчінсон, біолог з Королівського ветеринарного коледжу Лондонського університету, в інтерв’ю Live Science. Тож ви або маєте дуже узагальнене тіло, де все однаково спеціалізоване в якійсь загальній екологічній ніші, або ви дійсно спеціалізуєтесь, як тиранозавр рекс, який суперспеціалізований, щоб бути переднім хижаком”.

Кінцевим результатом є рудиментарна особливість, як-от руки теропода або людський куприк.

Читайте також:  Криголам «Ноосфера» через війну не може повернутися до Одеси
Carnotaurus sastrei

Carnotaurus sastrei доводить крихітні руки до крайності.


Але, мабуть, наша улюблена гіпотеза полягає в тому, що деякі динозаври, такі як карнотавр, могли використовувати свої крихітні руки для химерного залицяння, обертаючи кистями.

Сподіваємось, майбутні дослідження та знахідки скам’янілостей допоможуть відповісти на деякі з питань, що залишаються про абсурдні придатки тероподів. Причина їх виникнення залишається предметом дискусій, але, принаймні, ми всі можемо погодитися, що вони справді дуже дурні.

+1
0
+1
0
+1
1
+1
0
+1
0
+1
0