НАУКА

Супервулкан Тоба майже знищив людство, але, можливо, також сприяв нашому поширенню

Поширити:

Виверження супервулкану Тоба вважається найбільшим за всю історію існування нашого виду. Воно неминуче змінило клімат планети на певний період. Знахідки з Ефіопії наштовхнули деяких антропологів на думку, що Тоба також може бути ключем до однієї з найбільших загадок людської еволюції: що спричинило нашу остаточну експансію за межі Африки. Це може навіть перевернути основне припущення про те, як відбувалися міграції з Африки.

Вважається, що рід Homo покинув Африку близько мільйона років тому у формі H. erectus, якщо не набагато раніше. Проте сучасним людям, схоже, довелося набагато важче. Чи це сталося через зміну умов, чи через конкуренцію з боку наших близьких родичів, ми не знаємо. Однак, схоже, що H. sapiens кілька разів проникав у Західну Азію та Європу, але так і не зміг там втриматися.

Чому ж тоді наступна міграція швидко призвела до того, що ми досягли всіх частин Євразії і навіть Австралії, а набагато пізніше – Америки та островів Тихого океану? На думку великої групи вчених, це могло статися внаслідок виверження вулкану за тисячі кілометрів від найближчої популяції Homo sapiens, на території сучасної Індонезії.

Немає сумнівів, що виверження Тоба було величезним, вивільнивши щонайменше 2 000 кубічних кілометрів матеріалу. Враховуючи, що набагато менше виверження Тамбора спричинило “рік без літа” через пил і попіл, що закрив Сонце, майже напевно, що Тоба спричинив похолодання, можливо, на кілька років. Скільки саме – питання дискусійне, але одна з оцінок передбачає падіння температури на 5°C (9°F), що ненадовго повернуло планету до умов льодовикового періоду.

Читайте також:  У венериній мухоловці знайшли «пожежну сигналізацію»

Навіть якщо клімат повернувся б до нормальних умов за кілька років, запаси їжі у наших предків на той час майже не залишилися б. Це надихнуло кота Тоба на створення нового виду. Це надихнуло теорію катастрофи Тоба, яка припускає, що умови після виверження зменшили людську популяцію до менш ніж 10 000, створивши генетичне вузьке місце. Ця ідея викликає багато суперечок, багато хто стверджує, що кліматичні наслідки були меншими, а час виникнення “вузького місця” неправильний.

Професор Кертіс Маріан з Університету штату Арізона вважає, що ці дві загадки можуть бути пов’язані, спираючись на результати розкопок на Африканському розі, зокрема, Шинфа-Метема 1 на північному заході Ефіопії. Маріан та його колеги знайшли крихітні уламки вулканічного скла, відомі як криптотефра, на місцях, де жили люди, і що заселення цих місць тривало і після відкладення шару, в якому знайдено ці частинки.

Крихітний уламок скла з виверження Тоба показує, що люди займали це місце до, під час і після вулканічної зими.

“Це дослідження підтверджує результати, отримані в Піннекл-Пойнті в Південній Африці: виверження вулкану Тоба, можливо, змінило навколишнє середовище в Африці, але люди адаптувалися і пережили ці зміни, викликані виверженням”, – йдеться в заяві Мареана.

Читайте також:  Hubble показав, як вмирає зірка у хмарах із вуглецю

На думку Мареана та його колег, ділянка Шинфа-Метема 1 може мати ще глибші наслідки. Стандартне пояснення експансії з Африки сучасних людей, інших видів Homo і навіть інших великих ссавців полягає в тому, що вони слідували “зеленими коридорами” під час вологих періодів, які перетворювали зазвичай заборонені регіони, такі як Синайська пустеля, на трав’янисті.

Однак Шинфа-Метема 1, що знаходиться на березі притоки Нілу, розповідає іншу історію. На одній невеликій ділянці було знайдено майже 16 000 шматків відколотого каменю, здебільшого дуже маленького розміру, що вказує на тривалу людську присутність. Датування вказує на те, що вона була заселена, коли умови в регіоні були сухими. Автори припускають, що навіть коли річка не текла, русло перетворилося на низку водойм, і люди виживали, полюючи на тварин, які приходили до них по воду, хоч це і було неспортивним заняттям.

Споживання риби в ті часи зросло, ймовірно, тому, що її було легше ловити, коли рівень води знизився.

Тоба, можливо, спричинив особливо екстремальний посушливий сезон на північному сході Африки. Трикутні кам’яні знаряддя, знайдені в Шинфа-Метема 1 приблизно в епоху Тоба, вважаються найдавнішими свідченнями стрільби з лука у світі.

Читайте також:  Між красою, унікальністю і вразливістю. Світлини дикої природи конкурсу European Wildlife Photographer of the Year
Кам’яні вістря, знайдені в Шинфа-Метема 1, більше схожі на наконечники стріл, ніж на наконечники списів, що робить це найдавнішим свідченням стрільби з лука у світі, яке збігається з виверженням Тоба.

“Коли люди виснажували запаси їжі на певному водопої в посушливий сезон і навколо нього, вони, ймовірно, були змушені переходити до нових водойм, – каже професор Джон Каппельман. Сезонні річки, таким чином, функціонували як “насоси”, які перекачували населення вздовж каналів від одного водопою до іншого, що потенційно могло спричинити останнє розселення за межі Африки”.

Замість “зеленого коридору” люди, можливо, мігрували до краю Африки “блакитними магістралями”, і врешті-решт знайшли точки для перетину.

“Цей сценарій робить ймовірним зменшення чисельності популяції, що розселялася, і, можливо, пов’язаний з низьким генетичним різноманіттям сучасних людей, які залишили Африку”, – зазначають автори.

Команда сумнівається, що ті, хто залишив свій слід на Шинфа-Метема 1, були тими, хто здійснив велику міграцію, або навіть їхніми предками. Тим не менш, вони вважають, що навички, які розвинула ця популяція, були б поширені серед тих, хто вижив в інших місцях Африки, в тому числі поблизу потенційних пунктів перетину кордону з Азією.

+1
2
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0