НАУКА

Від смерті до життя: Дивовижне перетворення мертвого кита на підводну оазу

Поширити:

Коли життя закінчується, воно продовжується. Це вірно навіть у придонних глибинах, де щедрість туші кита, що впав, створила і продовжує підтримувати міні-екосистему протягом десятиліть після смерті кита.

А рештки кита глибоко під водами північної частини Тихого океану допомагають вченим зрозуміти, як ці рештки дозволяють екосистемам процвітати.

Ці масивні туші відомі як “китові падіння”, і ця була виявлена на глибині 1250 метрів (4100 футів) біля узбережжя Британської Колумбії на місці, відомому як Схил Клайокут, у 2009 році дослідниками Науково-дослідного інституту акваріумістики Монтерей-Бей.

Починаючи з 2012 року, вчені з організації “Океанські мережі Канади” (ONC) часто повертаються на це місце, щоб вивчати швидкість розкладання скелета і відстежувати зміни в розмаїтті морських мешканців, що живуть там, ласуючи багатими здобиччю.

Останній візит відбувся в рамках експедиції, здійсненої підводним човном “Наутілус” Океанського дослідницького трасту (OET), щоб допомогти ONC перевірити стан підводних обсерваторій, які наразі працюють на схилі Клайокут.

Читайте також:  Марсохід і прототипи безпілотників витримали сильні ісландські вітри в аналоговому тесті

Перебуваючи в цьому районі, дистанційно керований підводний апарат “Геркулес” також зняв відео з високою роздільною здатністю і провів фотограмметричну зйомку місця падіння китів під керівництвом бентосного еколога Фабіо Де Лео з ONC.

“Китові падіння являють собою оазис харчових запасів на часто бідному на їжу глибоководному дні і підтримують різноманітне співтовариство морських організмів”, – пише OET у своєму блозі.

У 2019 році вчені Національного морського заповідника Монтерей-Бей виявили набагато свіжіше падіння кита на підводному хребті Девідсон на глибині 3200 метрів. У віці близько чотирьох місяців ця туша кишіла восьминогами, вуграми, черв’яками, гренадерами та крабами.

Падіння кита Клайокота відбувається на мілководді, але навіть там морське дно оповите постійною темрявою, оскільки сонячні промені не можуть проникнути на батипелагічні глибини.

Читайте також:  У гробниці першого китайського імператора все ще можуть ховатися смертельні пастки

Достеменно невідомо, до якого виду належав кит Клейокут, що впав. Однак Де Лео зазначає, що це місце знаходиться поблизу міграційного шляху сірого кита (Eschrichtius robustus), тож ідентифікація видається ймовірною. І навіть через 14 років після того, як тушу було знайдено, на цьому місці все ще вирує життя.

“Скелет підтримує багату бентичну фауну”, – пише OET.

Серед виявлених видів – кульгаві молюски (Cocculina craigsmithi), морські равлики (Mitrella (Astyris) permodesta), ізоподи (Ilyarachna profunda), краби (Paralomis multispina), риба-щурохвіст (Coryphaenoides acrolepis) і трубчасті черв’яки (Lamellibrachia cf. barhami).

“Ці трубчасті черв’яки, ймовірно, ті самі особини, яких бачили в 2009 році, все ще живуть на лівій щелепній кістці кита, що є дивовижним”, – пише OET.

Ви також помітите, що багато морських равликів, схоже, сидять на високих стовпчиках, немов маленькі вартові; ці стовпчики – їхні яйця. Це поповнює екосистему китового падіння не лише у вигляді нових маленьких морських равликів, але й у вигляді їжі, оскільки інші тварини (наприклад, краби) будуть ласувати яйцями.

Читайте також:  Більша частина Європи нагрівається вдвічі швидше, ніж вся планета

На додаток до обстеження, дослідники також взяли зразки донних відкладень з району навколо місця падіння китів. Вони перевірять зразки на наявність ДНК навколишнього середовища, що допоможе створити більш точне дослідження організмів, які ховаються, харчуються і процвітають у темряві, наповненій трупами.

Ви можете стежити за пригодами “Наутілуса” на сайті Фонду дослідження океану Nautilus Live.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0