НАУКА

Еректуси освоїли високогір’я два мільйони років тому

Поширити:

Автори повторного дослідження однієї з найдавніших людських скам’янілостей з’ясували, хто придумав ашельську культуру.

Понад 40 років тому на одній зі стоянок комплексу Мелка-Контуре знайшли щелепну кістку стародавнього представника роду Homo. Мелка-Контуре розташована в Ефіопії, на берегах річки Аваш, за 50 кілометрів від столиці країни. Стоянка Гарба-IV, на якій і виявили людську скам’янілість, розташована на висоті понад 2000 метрів над рівнем моря.

За кісткою визначили приблизний вік її власника – це була дитина трьох-п’яти років. Але з’ясувати, до якого саме виду роду Homo вона належить, не вдалося. Припускали, що дитина належала до Homo habilis, Homo erectus або навіть до Homo ergaster. Тепер відповідь отримано.

Еректуси освоїли високогір'я два мільйони років тому

Щелепна кістка і зуби дитини Homo erectus віком два мільйони років / © Margherita Mussi et al.

У журналі Science вийшла робота, автори якої повторно дослідили дитячу щелепу зі стоянки Гарба-IV за допомогою методу синхротронного сканування. Вони змогли вивчити зуби дитини, які ще не повністю прорізалися з щелепної кістки. Зуби вважаються одним із найнадійніших маркерів при визначенні виду Homo.

Читайте також:  Fluxonium Qubit: Збереження інформації на 10 разів довше - революційний крок у квантових обчисленнях

Маргеріта Муссі (Margherita Mussi), керівник італо-іспанської експедиції, яка займається розкопками комплексу Мелка-Контуре, разом із колегами порівняла форму зубів високогірної дитини із зубами різних видів гомінінів. У результаті вчені дійшли висновку, що щелепа належала ранньому еректусу.

Два роки тому наукова група під керівництвом Муссі опублікувала роботу, в якій повторно датувала стоянку Гарба-IV. У відкладеннях осадових порід дослідники виявили сліди минулих змін магнітного поля Землі, які можна зіставити з аналогічними даними в інших місцях. На підставі цього вони дійшли висновку, що вік шару, в якому знайшли дитячу щелепу, становить два мільйони років. І отже, це один із найдавніших представників Homo erectus із коли-небудь знайдених.

Автори роботи зазначили, що в них немає даних про те, чи еволюціонував Homo erectus на рівнинах і вже потім піднявся нагору, або ж він розвивався локально. Вони припустили, що аридизація, яка вже почалася на той момент, змусила древніх людей піднятися так високо в гори.

Читайте також:  Клімат Землі останні 2,4 млрд років був набагато суворішим, ніж вважалося

Крім того, дослідники повторно вивчили кам’яні знаряддя, знайдені у відкладеннях Гарба-IV. У шарі віком два мільйони років містилися знаряддя, які однозначно були віднесені до олдувайської культури. Але вже в наступному шарі, віком 1,95 мільйона років, масово з’являються знаряддя ашельської культури. Причому це найбільш ранні знаряддя ашельської культури з усіх відомих.

Еректуси освоїли високогір'я два мільйони років тому

Олдувайські та ашельські знаряддя зі стоянки Гарба-IV / © Margherita Mussi et al.

Олдувайські знаряддя вважаються найпростішими з тих, що використовували стародавні люди. Виготовлення ашельських вимагало ретельного планування і більш відточеної техніки. Але ашель відкриває більше можливостей для полювання і подальшої обробки здобичі.

На думку дослідників, саме вимушене переселення у високогір’я змусило еректусів “винайти” ашель. Вони мали якось пристосуватися до незвичних для них умов життя, тому розробили нові види кам’яних знарядь.

Як сказано вище, Гарба-IV розташована на висоті приблизно 2000 метрів над рівнем моря. Це не настільки високо, щоб низький рівень кисню став серйозною проблемою. Там було холодніше, ніж на рівнині, але більш волого. Завдяки останньому фактору у високогір’ї було більше дерев, чагарників, а також тварин – потенційної здобичі. Рівнини ж у цей час ставали все більш пустельними.

Читайте також:  Кільця Сатурна скоро можуть зникнути

Через тисячоліття Homo erectus став першим відомим гомініном, який вийшов за межі Африки і досяг Дманісі на території сучасної Грузії 1,8 мільйона років тому, а Яви на території Індонезії – приблизно 1,3 мільйона років тому. Життя на Ефіопському нагір’ї було хорошою підготовкою до далеких мандрів, вважають автори дослідження.

Зазначимо, що на питання еволюції еректусів є й інші погляди. У Китаї знайдено їхні рештки, датовані трохи більш раннім часом, хоча і навколо цих даних точиться досить бурхлива дискусія. Частина антропологів дотримуються точки зору, що першими з Африки вийшли ще Homo habilis, а вже в Азії вони еволюціонували до Homo erectus, звідки повернулися до Африки. Інші дослідники заперечують цю гіпотезу.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0