Астероїд Рюгу може бути залишком згаслої комети

Спостереження японської місії Hayabusa2 змусили астрономів поставити питання про справжнє походження навколоземного астероїда Рюгу.

Місія Hayabusa2, запущена у 2014 році, прибула до Рюгу у 2018 році та повернула зразки астероїдного матеріалу на Землю у 2020 році. Окрім збору цих зразків, місія дистанційно зібрала важливі дані про космічне тіло. У той час, як зразки гірських порід все ще вивчаються, дистанційні спостереження виявили три важливі особливості Рюгу: його склад, форму та можливе походження, згідно з заявою Міського університету Нагоя в Японії.

Спостереження показують, що Рюгу є не одним монолітним валуном, а астероїдом, що складається з дрібних шматків каменю і твердого матеріалу, що злиплися разом під дією сили тяжіння, повідомили дослідники в недавньому дослідженні. Згідно з заявою, Рюгу також має форму дзиґи, ймовірно, через його швидке обертання.

Нарешті, спостереження показують, що Рюгу має напрочуд високий вміст органічної речовини. Це вказує на те, що воно не утворилося із залишків зіткнення двох більших астероїдів, як вважалося раніше. Натомість Рюгу може бути залишком згаслої комети, яка втратила більшу частину свого водяного льоду, припустили дослідники у своєму дослідженні.

MASCOT mission accomplished at Ryugu | Astronomy.com
Рюгу

Комети складаються з водяного льоду, гірських порід та пилу, що залишилися після формування Сонячної системи близько 4,6 мільярда років тому. Вони формуються у зовнішніх, холодніших регіонах Сонячної системи. Однак коли комета рухається у внутрішню частину Сонячної системи, вона дуже швидко нагрівається при наближенні до Сонця. В результаті це призводить до того, що твердий лід перетворюється безпосередньо на газ за допомогою процесу, званого сублімацією. Цей процес залишає по собі лише кам’яні уламки, які, своєю чергою, ущільнюються під дією сили тяжіння, утворюючи астероїд із купи щебеню.

“Сублімація льоду призводить до того, що ядро ​​комети втрачає масу і стискається, що збільшує швидкість її обертання”, – йдеться в заяві провідного автора Хітосі Міура, доцента Міського університету Нагоя. «В результаті цього розкручування ядро ​​комети може отримувати швидкість обертання, необхідну для формування форми дзиґи.

“Крім того, вважається, що крижані компоненти комет містять органічну речовину, що утворюється в міжзоряному середовищі”, – додав Міура. «Ці органічні матеріали відкладатимуться на кам’яних уламках, що залишилися після сублімації льоду».

Використовуючи фізичну модель, дослідники змоделювали, скільки часу знадобиться для сублімації льоду Рюгу, а також оцінили збільшення швидкості обертання астероїда, що утворився. Їх моделювання показало, що Рюгу, ймовірно, провів десятки тисяч років як активна комета, перш ніж переміститися у внутрішню частину Сонячної системи, де лід Рюгу випарувався, перетворивши його на купу уламків астероїда, згідно з заявою.

Подальший аналіз зразків Рюгу допоможе підтвердити його походження. У свою чергу, такі астероїди з високим вмістом органічних речовин можуть бути тим, що астрономи називають перехідними об’єктами комета-астероїд (CAT). Місія OSIRIS-REx, метою якої є повернення зразків з іншого астероїда, що зближується з Землею, відомого як Бенну, дасть додаткову інформацію про об’єкти такого типу.

Зонд ″Хаябуса-2″ зібрав з астероїда Рюгу більше матеріалів, ніж очікувалося  | Новини - актуальні повідомлення про події в світі | DW | 15.12.2020
Космічний апарат Hayabusa2

“CAT – це невеликі об’єкти, які колись були активними кометами, але вимерли і, мабуть, не відрізняються від астероїдів”, – йдеться у заяві Міури. «Через їхню схожість як з кометами, так і з астероїдами, CAT можуть дати нове уявлення про нашу Сонячну систему».

Їхні висновки були опубліковані 31 січня в The Astrophysical Journal Letters.