«Цеглинки життя» вперше знайшли на астероїді в космосі

На поверхні астероїда Рюгу виявили понад 20 амінокислот.

Вченим вперше вдалося знайти «будівельні блоки життя» на астероїді, що знаходиться у космосі. Понад 20 амінокислот було знайдено на астероїді Рюгу, що знаходиться на відстані 320 мільйонів кілометрів від Землі, повідомляє Science Alert.

Перше у своєму роді відкриття вчені зробили завдяки зразкам, доставленим на нашу планету станцією «Хаябуса-2», яка торкнулася поверхні астероїда в 2019 році. Тоді вона зібрала 5,4 грама речовини небесного тіла, помістивши їх у спеціальний контейнер, який і був доставлений на Землю.

Рюгу не є монолітною «каменюкою», а скоріше складається з безлічі невеликих каменів. Ймовірно, що вони сформувалися з тієї ж туманності, що й Сонце та планети нашої системи. Попередні роботи з дослідження зразків Рюгу показали, що може містити воду.

На відміну від органічних молекул, виявлених Землі, вугільно-чорні зразки астероїда Рюгу, які відбивають всього 2-3% світла, що досягає їх, не були змінені внаслідок взаємодії з довкіллям нашої планети. Це робить їхній склад близьким до ранньої Сонячної системи.

«У зразках ми виявили різні пребіотичні органічні сполуки, у тому числі протеїногенні амінокислоти, поліциклічні ароматичні вуглеводні, схожі на земну нафту, та різні сполуки азоту. Ці пребіотичні органічні молекули можуть бути поширені у всій Сонячній системі, можливо, у вигляді міжпланетного пилу, який піднявся з поверхні Рюгу внаслідок удару або інших причин», – сказав Хіроші Нараока, планетолог з Університету Кюсю.

Спочатку у зразках астероїда знайшли 10 типів амінокислот, але тепер ця кількість зросла до 20. Амінокислоти є фундаментальними будівельними блоками всіх білків та необхідною умовою зародження та існування життя на нашій планеті.

Дослідження, проведене у 2019 році, виявило органічні молекули з космосу у гірській породі віком 3,3 мільярда років з Південної Африки. Це підвищує ймовірність того, що деякі, якщо не всі молекули, необхідні для виникнення життя, були принесені на Землю кометами та астероїдами. Відкриття, зроблені внаслідок дослідження зразків Рюгу, ще раз підтвердили цю гіпотезу.

Ймовірно, що органічні молекули можна знайти і на інших планетах, і навіть їхніх супутниках. Це може стати свідченням того, що життя могло зародитися у більшій кількості місць у Всесвіті, ніж вважалося раніше.

Вчені продовжують аналізувати зразки астероїда Рюгу та надалі мають намір подати інші дані, отримані в результаті таких досліджень.

Вранці 13 листопада 2019 року “Хаябуса-2” включила свої двигуни в рамках маневру сходження з орбіти Рюгу і повернення до Землі. У цей момент вона перебувала на відстані 20,11 кілометра від поверхні астероїда. Через 15 хвилин команда місії отримала сигнал про успішне здійсненні маневру.

6 грудня 2020 року станція скинула на Землю капсулу зі зразками ґрунту астероїда Рюгу. 15 грудня фахівці відкрили секцію А капсули і знайшли в ній грунт, який, як вважається, був зібраний під час першого зближення з Рюгу в лютому 2019 року.

Оскільки у станції залишився запас робочої речовини для двигунів, а наукове обладнання справне, вчені вирішили продовжити її дослідницьку програму. Основною ціллю станції став 30-метровий навколоземний астероїд 1 998 KY26. У липні 2026 року стація пролетить поблизу додаткової цілі – 700-метрового астероїда 2001 CС21.

Джерело

У космосі збудують першу сонячну електростанцію, яка може бути зброєю масового ураження