НАУКА

Жива екосистема під земною поверхнею містить у сотні разів більше вуглецевої маси, ніж людська

Поширити:

Під вашими ногами в глибинах нашої планети існує неймовірно велика екосистема, що кишить життям. В останні роки велика міжнародна команда вчених виявила, як мільярди й мільярди мікроорганізмів живуть на глибині багатьох кілометрів під земними надрами.

Презентуючи свою роботу на щорічній зустрічі Американського геофізичного союзу у 2018 році, дослідники вперше підрахували розмір цієї таємничої скарбниці життя – і він виявився набагато більшим, ніж вони очікували.

Вони повідомили, що приблизно 70 відсотків від загальної кількості мікробів на планеті живуть під землею. Загалом ці мікроби представляють від 15 до 23 мільярдів тонн вуглецю – у сотні разів більше, ніж маса вуглецю всіх людей на поверхні.

Вчені ледве торкнулися поверхні, коли справа доходить до опису цих мікроорганізмів. Однак, на перший погляд, генетичне різноманіття життя під поверхнею може бути порівнянним, а можливо, навіть перевищувати життя на поверхні. Саме тому екосистему прозвали “підземними Галапагосами”.

Читайте також:  Запуск зонда на Венеру для місії NASA переносять на 2031 рік

Втім, не чекайте там гігантських черепах. Бактерії та їхні еволюційні родичі – археї – домінують під поверхнею, хоча дослідники також помітили там чималу кількість еукаріотів. Наприклад, дослідники описали неідентифіковану нематоду на глибині понад 1,4 кілометра (0,8 милі) в південноафриканській золотій шахті.

“Десять років тому ми відібрали зразки лише в кількох місцях, де ми очікували знайти життя”, – сказала Карен Ллойд, автор дослідження і доцент кафедри мікробіології Університету штату Теннессі, у своїй заяві в 2018 році.

“Тепер, завдяки надглибокому відбору проб, ми знаємо, що можемо знайти їх практично скрізь, хоча відбір проб, очевидно, охопив лише нескінченно малу частину глибокої біосфери”, – додала професор Ллойд.

Щоб зробити такі висновки, команда об’єднала десятки досліджень, які вивчали зразки, підняті в результаті буріння на глибині від 2,5 до 5 кілометрів (від 1,55 до 3,1 милі) в земній корі, як на морському дні, так і на внутрішніх континентах. Також, на свій подив, вони виявили, що підземна глибока біосфера майже вдвічі перевищує об’єм усіх океанів.

Читайте також:  Прапор України доставлять на Місяць навесні 2022 року

В умовах сильної спеки, нищівного тиску, відсутності світла і майже повної відсутності поживних речовин, навряд чи можна очікувати, що тут можна знайти різноманітні форми життя. Тим не менш, дослідники кажуть, що ця екосистема може відповісти на багато питань про межі життя на Землі і за її межами.

“Наші дослідження глибоких біосферних мікробів дали багато нових знань, а також усвідомлення і набагато більше розуміння того, як багато нам ще належить дізнатися про підземне життя”, – додав Рік Колвелл, мікробіолог-еколог з Університету штату Орегон.

“Наприклад, вчені ще не знають всіх шляхів, якими глибоке підземне життя впливає на життя на поверхні і навпаки. І поки що ми можемо лише дивуватися природі метаболізму, який дозволяє життю виживати в надзвичайно бідних і несприятливих умовах для життя в глибинах Землі”.

+1
7
+1
0
+1
0
+1
0
+1
1
+1
0
Читайте також:  Розмова з дитиною змінює її мозок на клітинному рівні