НАУКА

Знайдена найдавніша у світі скам’яніла шкіра

Поширити:

Міжнародна група палеонтологів виявила скам’янілий зразок шкіри рептилії віком 286-289 мільйонів років. Це на 18-21 мільйон років старше найдавнішого з раніше знайдених фрагментів епідермісу.

Шкіра, як і інші м’які тканини, – перше, що зотліває після смерті тварини і не встигає скам’яніти. Якщо тільки такі органи не потраплять у безкисневе середовище, що й сталося зі шматочками шкіри ранніх рептилій віком 286-289 мільйонів років із палеозою. Тварини померли в одній із вапнякових печер Річардс-Спур в американському штаті Оклахома. Через тріщини там просочувалися глина, нафта і різні смоли, які потрапляли на шкіру рептилій і спрацювали як консерванти.

Шматочки шкіри виявилися крихітними – загалом меншими за ніготь, але й це рідкісна удача для знахідок такого роду. Вчені з університетів Цзіліньського (Китай), Оклахоми (США) і Торонто (Канада), які вивчили скам’янілості, заявили, що зразки – найдавніші з коли-небудь знайдених. Вони на 18-21 мільйон років старші за раніше виявлені тканини такого роду.

Читайте також:  Вже завтра Землю накриє потужна та затяжна магнітна буря

Скам’янілості знайшли палеонтологи-аматори Білл і Джулі Мей, які довго займалися вивченням печер Річардс-Спур. Потім знахідки й потрапили до рук учених. Дослідивши їх, фахівці зрозуміли, що частина являють собою епідерміс – верхні шари шкіри, а сама вона нагадує крокодилячу з характерним “плямистим” малюнком. Епідермальні шари – відмітна ознака шкіри амніотів, групи наземних хребетних, яка є у рептилій, птахів і ссавців. Такі тканини з’явилися у предків-амфібій у кам’яновугільний період.

Загальна форма одного зі зліпків шкіри виявилася опуклою з кількома виступаючими ділянками з глибиною лусочок у межах 25-35 мікрометрів. Загалом на двох ділянках вчені нарахували 85 горбків неправильної форми, частота яких склала приблизно 13-16 квадратних міліметрів. Нижче рівня горбків дослідники розгледіли тонкі, схожі на зморшки гребені, розташовані паралельно один одному.

Читайте також:  До Землі летить потенційно небезпечний астероїд

Точно визначити, якому виду належать дорогоцінні шматочки шкіри, неможливо. Однак там же знайшли інші зразки – шкірні лусочки (частина глибших епідермальних тканин) і рештки скелета тварини, на хребцях якої збереглися кілька крихітних смужок, теж схожих на ороговілі залишки епідермісу.

Скелет тварини з сімейства капторинід з тонкими смужками шкіри / © Current Biology

Вчені встановили, що кістки належать істоті з сімейства капторинід (Captorhinidae) – примітивні плазуни, відомі з верхнього палеозою. Ці тварини належали до так званих анапсидів, і в них ще не було скроневих вікон. Незрозуміло, втім, яким видам належать розрізнені скам’янілості – одному чи кільком, адже всі вони були знайдені незалежно одна від одної.

“Виявлення настільки давніх зразків шкіри – виняткова можливість зазирнути в минуле і дізнатися, який вигляд міг мати епідерміс деяких із ранніх рептилій. Це зовсім не схоже на те, що ми очікували побачити”, – заявив перший автор дослідження Етан Муні (Ethan D. Mooney) з Університету Торонто.

Читайте також:  Нью-Йорк може потонути через хмарочоси
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0