НАУКА

Венера виявилась вируючим осередком вулканічної активності

Поширити:

Магма може вирувати і булькати прямо під поверхнею Венери, навіть коли ви читаєте ці слова – і, можливо, прорветься назовні.

Новий аналіз даних, зібраних протягом лише восьми місяців на початку 1990-х років орбітальним апаратом “Магеллан”, показує зміни на поверхні Венери, які найкраще можна пояснити вулканізмом, що мав місце під час місії “Магеллана”, визначили астрономи.

Це останнє з серії подібних відкриттів, яке свідчить про те, що вулканічна активність на Венері не лише триває, але й є широко розповсюдженою.

Це важливий результат. Він означає, що будь-які спостереження, які ми робимо за сусідом і близьким двійником Землі, повинні враховувати те, як вулканізм може формувати венеріанську поверхню і атмосферу – включно з виявленням газу фосфіну, інтерпретованого як потенційна біосигнатура, ще в 2020 році.

Результат також має значення при розгляді еволюції Венери.

Команда під керівництвом геолога Давіде Сулканезе з Університету Аннунціо в Італії виявила, що за останні 180 мільйонів років на Венері відбулася така ж вулканічна активність, як і на Землі, що не лише значно перевищує будь-які очікування, але й може допомогти вченим зрозуміти її історію.

Дослідники виявили, що зворотне розсіювання, або сигнал радіолокаційного відбиття, змінювався з часом у двох різних вулканічних регіонах, коли Магеллан пролітав над ними.

Читайте також:  Планету розміром майже з Землю знайшли за 72 світлові роки від нас

“Ми припускаємо, що ці зміни найдоцільніше пояснити як свідчення нових лавових потоків, пов’язаних з вулканічною активністю, що відбулася під час картографічної місії космічного апарату Magellan з його радаром із синтезованою апертурою”, – пишуть дослідники у своїй роботі.

“Це дослідження надає додаткові докази на користь того, що Венера наразі є геологічно активною”.

Зміни в радіолокаційному зворотному розсіюванні на західному фланзі Сіф-Монса.

Венера, незважаючи на свою відносну близькість до Землі, не дуже добре вивчена. Ми знаємо про неї дещо – вона має схожі з Землею розміри, масу та мінеральний склад, але дуже відрізняється від неї в інших відношеннях.

Його поверхнева температура і тиск приблизно в 30 разів і 90 разів вищі за земні, відповідно. Він задихається від густої атмосфери, що складається переважно з вуглекислого газу, який виливає сірчану кислоту на землю внизу.

Через ці умови Венера не сприяє дослідженню так само, як Марс, а густа атмосфера дуже ускладнює спостереження за тим, що відбувається на поверхні.

І є ще одна проблема. До Венери було відправлено дуже мало спеціальних зондів, а це означає, що ми просто не маємо багато даних з орбіти.

Читайте також:  Марсохід NASA зробив знімки передсвітанкових хмар на Марсі (фото)

Але “Магеллан” був оснащений радаром, який зміг проникнути крізь шар хмар і скласти карту поверхні під ним, коли він обертався навколо Венери з 1990 по 1994 рік.

Тридцять років потому це все ще найкраща інформація, яку ми маємо – і лише минулого року вчені виявили, що знайшли новий скарб у цій скарбниці. Протягом восьми місяців 1991 року вулканічне жерло змінило форму, що свідчить про триваючу вулканічну активність.

Вивчивши широку смугу даних Магеллана, Sulcanese знайшли більше доказів змін, які відбулися у двох різних регіонах між 1990 і 1992 роками.

З боку щитового вулкану Сіф Монс і великої вулканічної низовини під назвою Ніоба Планітія, спосіб відбиття радарних хвиль від поверхні, або зворотне розсіювання, значно змінився.

Дослідники провели детальний аналіз цих змін і виключили альтернативні пояснення, такі як атмосферні ефекти, артефакти зображення або зміна кута огляду. Це дозволило їм визначити, що найімовірнішою причиною була зміна форми поверхні під впливом лавових потоків.

Зміни зворотного розсіювання, пов’язані з вулканічними змінами в Ніобії Планітії. (Sulcanese et al., Nat. Astron., 2024)

Маючи цю інформацію на руках, дослідники взялися за обчислення обсягу вулканічної продукції. Вони виявили, що швидкість потоку Сіф Монс становить 25,2, а Ніоба Планіція – 37,8 кубічних кілометрів на рік.

Читайте також:  У США запустили секретний космоплан X-37B після низки затримок

За останні 180 мільйонів років середня швидкість вулканічного потоку на Землі оцінюється в 26-34 кубічних кілометрів на рік.

Це дозволяє припустити, що вулканічна потужність Венери може бути того ж порядку величини, що й на Землі.

Минулого року вчені припускали, що на Венері може відбуватися щонайменше кілька вивержень вулканів на рік. Цей новий результат значно підкріплює ці висновки. Але ми не будемо знати напевно, поки не повернемося туди і не подивимося на Венеру добре, довго і уважно.

“У нашому аналізі ми виявили переконливі ознаки лавових потоків, пов’язаних з поточним вулканізмом у двох різних регіонах Венери”, – пишуть дослідники. “Ці висновки підкреслюють важливість продовження дослідження Венери”.

На щастя, для цього вже розробляються місії.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0