НАУКА

Захоплююча історія жовтих ігуан Галапагоських островів

Поширити:

На островах Галапагоського архіпелагу живуть жовті ящірки завдовжки 1,5 метра (5 футів), чия історія – і майбутнє – пов’язані з островами Балтра, Норт-Сеймур, Фернандіна, Ізабела, Саут-Плаза, Санта-Крус і Сантьяго. Зустрічайте жовтих ігуан.

Відомі також як галапагоські сухопутні ігуани (Conolophus subcristatus), ці вражаюче жовті ящірки є одним з чотирьох видів ігуан, що мешкають на семи островах Галапагоських островів. Ця велика рептилія, яку Чарльз Дарвін у 1835 році назвав “численною” на Сантьяго, вимерла на початку 20 століття через конкуренцію та хижацтво з боку інтродукованих свиней, котів та кіз.

“Як і їхні морські побратими, вони потворні тварини, знизу жовтувато-оранжевого, а зверху коричнево-червоного кольору; через низький кут нахилу морди вони мають надзвичайно тупий вигляд”, – писав Дарвін, явно не вражений цими великими рептиліями.

Читайте також:  Дослідники з'ясували, як ми будемо харчуватися після масштабного удару астероїда

Ігуани також мали популяцію на острові Балтра, але там вони також вимерли через завезення котів. Однак на Північний Сеймур ігуани були завезені військовими з Балтри приблизно під час Другої світової війни і розрослися до великої популяції, яка налічувала близько 4 000 особин.

Втім, вважається, що ця популяція занадто велика, щоб острів міг її підтримувати, оскільки вони ніколи не мешкали на Північному Сеймурі. Існує також припущення, що ця популяція спричинила зменшення флори острова – відомо, що вони поїдають щонайменше 30 різних видів рослин. Ці ігуани мають дуже обмежений доступ до прісної води і отримують майже всю свою вологу від споживання рослинності, зокрема кактусів.

Після війни ігуани були завезені на Балтру і в 1930-х роках їхня популяція зросла до 2 500 особин.

Читайте також:  Ось що відбувається з людським тілом у «зоні смерті» гори Еверест

Команда Галапагоської природоохоронної організації обстежила Сантьяго, щоб розглянути його як можливе місце для реінтродукції жовтої ігуани. Вони також сподівалися, що, повернувши ігуану на острів, вони допоможуть відновити екологічне здоров’я Сантьяго. Вважається, що ігуани є важливими розповсюджувачами насіння для місцевих рослин, а також взаємопов’язані з видами птахів, які там мешкають.

“Сухопутна ігуана – травоїдна тварина, яка допомагає екосистемам, розсіюючи насіння і підтримуючи відкриті простори, позбавлені рослинності”, – сказав Денні Руеда, директор з екосистем адміністрації парку, в інтерв’ю Guardian.

У 2019 році близько 1 400 ігуан були випущені назад на острів, і після деяких затримок через пандемію COVID дослідники врешті-решт змогли повернутися для моніторингу популяції. Вони були раді виявити молодих ігуан і розмноження, яке відбувається через 187 років після того, як цей вид вимер там.

Читайте також:  Вчені відправлять на орбіту пивні дріжджі, щоб вивчити космічне випромінювання

“Це велике природоохоронне досягнення, яке зміцнює наші надії на відновлення островів, які серйозно постраждали від інтродукованих видів”, – сказав Денні Руеда Кордова з Національного парку Галапагоських островів на веб-сайті Галапагоського природоохоронного фонду.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0