НАУКА

Єдине місце на Землі, де співіснують крокодили та алігатори

Поширити:

Хоча крокодили та алігатори виглядають схоже і процвітають у схожих середовищах існування, вони співіснують лише в одному місці на Землі: Національний парк Еверглейдс у Південній Флориді.

Крокодили та алігатори існують дуже давно. Сьогодні не так багато видів, які пережили вимирання динозаврів, що знищило їх. Вчені простежили появу крокодиломорф (група архозаврів, що включає крокодилів, алігаторів та їхніх вимерлих родичів) приблизно 145 мільйонів років тому на території сучасної Європи.

Через деякий час після цього в Північній Америці група ще більше розділилася: крокодили змогли переносити солону воду, тоді як алігатори (група, що включає алігаторів і кайманів) – ні.

“Найімовірніше, що предки сучасних алігаторів і крокодилів еволюціонували в Північній Америці, і після цього алігатори залишилися більш-менш в межах Америки, а крокодили розселилися всюди”, – пояснив Пол Барретт, палеонтолог з Музею природної історії в Лондоні, в своїй заяві.

Читайте також:  Вперше в історії в космосі запустять 3D-друк металів

“Схоже, що здатність перетинати солоні водойми дозволила крокодилам поширитися набагато ширше, ніж алігаторам: крокодили зустрічаються по всьому світу, в тому числі в тропічних океанах, тоді як алігатори обмежуються прісною водою і не можуть дістатися до деяких районів”.

У Сполучених Штатах мешкають два види крокодилів: американський алігатор (Alligator mississippiensis) та американський крокодил (Crocodylus acutus), які належать до системи назв “просто поставте перед ним слово “американський””. Американські алігатори зустрічаються по всьому південному сходу США, а американські крокодили населяють прибережні райони південної Флориди.

У найпівнічнішій точці ареалу крокодилів і найпівденнішій точці ареалу алігаторів, однак, відбувається перетин у Національному парку Еверглейдс, де обидві тварини співіснують. Обидва види живуть у парку, а озеро Окічобі забезпечує алігаторів прісною водою, якої вони потребують.

Читайте також:  В Амазонії відкрили новий вид гігантської анаконди

Обидва види не полюбляють товариство інших крокодилів, але вже деякий час мешкають в одному регіоні. Американські алігатори в цьому регіоні виглядали б так само близько 8 мільйонів років тому, розділяючи простір з нині вимерлим гігантським крокодилом Gavialosuchus americanus.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0