НАУКА

Астероїд, який вбив динозаврів: чи може він “повернутися”?

Поширити:

Приблизно 66 мільйонів років тому життя на планеті Земля було перервано катастрофічною подією. З того, що ми можемо сьогодні підрахувати, астероїд завширшки приблизно 12 кілометрів врізався в океан поблизу території, яка зараз є півостровом Юкатан у Мексиці.

Наслідки цього впливу призведуть до загибелі трьох із кожних чотирьох видів рослин і тварин у всьому світі, поклавши край домінуванню найвідомішої групи істот — динозаврів .

Хоча стрільба по планеті високошвидкісним каменем розміром з гору явно матиме якийсь вплив на навколишнє середовище, знищення різноманітної групи тварин, які процвітали протягом 165 мільйонів років, виглядає трохи, ну, драматично.

Отже, як саме загинули динозаври ? І чи може астероїд так само вплинути на життя в майбутньому?

Як ми знаємо, що астероїд убив динозаврів?

У нашому сучасному світі явно не вистачає великих зубастих тварин із лускатою шкірою, які тупцяють по сільській місцевості, бурчачи, воркуючи та цвірінькаючи . Згідно з літописом скам’янілостей, колись динозаври займали різноманітні екологічні ніші по всьому світу.

Момент у часі, коли все це змінилося, відображається вмістом чіткого шару осадових порід, який називається межею крейди та палеогену (K–Pg).

Місце в Ель-Кефі в Тунісі використовується для зручного представлення стандарту для цього величезного аркуша, хоча насправді лист ущільненого пилу тягнеться навколо планети товщиною приблизно 2-3 сантиметри (приблизно дюйм).

Під цією скелею? Багато динозаврів. Над нею найближче до динозаврів ми можемо знайти менших пернатих різновидів, яких ми називаємо птахами.

Попри те, що осадові породи настільки тонкі, кілька сантиметрів осадової породи можуть умістити матеріал десятки тисяч років. Протягом десятиліть палеонтологи припускали, що втрата видів динозаврів була відносно поступовою.

У 1970-х роках американський геолог Уолтер Альварес був зайнятий вивченням хаотичного набору шарів гірських порід в італійських горах, шарів, які включали кордон K-Pg . Щоб визначити фактичний час, який знадобився для формування шару, він звернувся до свого батька, фізика та лауреата Нобелівської премії Луїса Альвареса , який запропонував вимірювати ступінь розпаду ізотопу берилію-10 за допомогою таймера.

Читайте також:  Ймовірну причину «зневоднення» Марса назвали астрономи

Це була б гарна ідея, якби не той факт, що весь берилій давно б розпався, не залишивши нічого вартого для вимірювання. Тож на заміну було запропоновано інший елемент – іридій .

Як і у випадку з багатьма важчими елементами планети, більша частина іридію Землі затонула б до її ядра протягом її історії. Усі знайдені поблизу поверхні, швидше за все, прибули з легким туманом пилу, який щодня осідає на нашу планету з міжпланетного простору.

Альварес і його батько очікували, що, можливо, одна з кожних десяти мільярдів частинок буде іридієм. Те, що вони виявили, було концентрацією в тридцять разів більшою. Ще більш шокуючим є те, що цей елемент був знайдений у концентрованих рівнях у цьому самому шарі по всій планеті.

Цей спалах іридію означав щось більше, ніж типове м’яке припилення космічного піску. Наднові можна було виключити, оскільки поряд із іридієвим шипом не було жодного сліду ізотопу плутонію-244. Що залишило одну раптову дозу космічного року.

1980-ті роки були захоплюючим часом для геологів, хіміків і палеонтологів, які прагнули скласти воєдино сценарій навколо гіпотези падіння астероїда.

Незабаром після того, як Альварес і його батько опублікували свою гіпотезу , нафтова компанія виявила сліди кратера шириною 180 кілометрів (110 миль) під Юкатаном, хоча лише в 1990-х роках «Чіксулуб» (вимовляється як chicks- su ) -loob) кратер буде підтверджено як місце удару, який залишив іридій, знайдений у межі породи K-Pg.

Астероїд, який вбив динозаврів: чи може він "повернутися"?
Місце кратера Чиксулуб, який залишився внаслідок падіння астероїда, який, ймовірно, знищив динозаврів. (Google Maps/ScienceAlert)

Сьогодні мало обговорюється той факт, що великий астероїд врізався в нашу планету близько 66 мільйонів років тому, і час цього удару збігся з монументальною подією вимирання.

Те, що досі залишається предметом дискусій, це те, як саме метеорит помірного розміру міг спричинити таку бійню.

Як удар астероїда спричинив вимирання такої кількості видів?

Астероїди, очевидно, погані новини для життя на Землі. Якщо ви стоїте близько до місця удару, вибух і ударна хвиля швидко перетворять ваші м’ясні палички на обвуглену краплю. Ніякої таємниці.

Читайте також:  Космічний апарат вперше записав звуки вітру на Венері. Аудіо

Далі за кордоном пелена пилу й диму в атмосфері призведе до серйозних змін у глобальному кліматі , змінивши температури та харчові ланцюги таким чином, що швидко призведе до загибелі багатьох видів.

Існує багато доказів того, що Земля була потрясена ударом K-Pg. «Мегариплі» цунамі вказують на величезну потужність вибуху. Хімічні сигнатури глобальної маси частинок, що блокують сонячне світло, підтверджують ймовірність планетарної зими. Є навіть ознаки різкої зміни хімічного складу океану , що могло б пояснити величезну втрату морського життя.

Але чи достатньо цих масштабних змін, щоб пояснити масштаби руйнувань? Звичайно, це був великий камінь, але життя виявилося напрочуд стійким перед обличчям великих змін.

Існують деякі аргументи, що динозаври – особливо великі – були особливо схильні до масштабних змін навколишнього середовища і, можливо, вже були на виході. Удар астероїда просто перекинув їх через край. Це гіпотеза, яка продовжує викликати жваві дебати , і докази, як виявляється, важко інтерпретувати так чи інакше.

Імпульс вивержень із поля вулканів на території сучасної Індії міг ( а міг і ні ) додати до цього поганого, жахливого дня в історії динозаврів, викидаючи токсичний матеріал в атмосферу. Хоча ми можемо бути впевнені, що геологічна активність була інтенсивною в цей період, ми все ще не впевнені, чи її було достатньо, щоб справді вплинути на глобальну екологію.

Одна гіпотеза, яка набула поширення в останні роки, припускає, що атмосферу планети справді потрясає не стільки розмір, скільки точне розташування удару, такого як цей. Навіть уламки помірного розміру з космосу можуть спровокувати тривалі періоди серйозного охолодження, якщо вони вразять геологію, що містить потрібний тип мінералу.

Додавши той факт, що метеорит міг впасти під вирішальним кутом , ми могли б мати вагомі підстави припускати, що той самий 12-кілометровий астероїд міг би бути менш руйнівним, якби він вдарився через кілька секунд, дещо в іншому місці на трохи інший ступінь.

Читайте також:  Вчені знайшли планету, на якій потенційно може існувати життя

Що зробило б цей день не таким поганим для динозаврів, а більшою мірою – питанням жахливого часу на кілька жахливих секунд.

Чи можуть ці жахливі кілька секунд повторитися?

Знаючи, що наслідки великого удару астероїда так легко загрожують життю, астрономи не відривають очей від великих каменів, які просто можуть перетнути нашу орбіту в майбутньому.

Програми моніторингу навколоземних астероїдів , покликані повідомляти нам про потенційно руйнівні наслідки, свідчать про те, що в найближчому майбутньому немає про що турбуватися.

За винятком рідкісних випадків, коли нас засліпив камінь, прихований сяйвом Сонця, або астероїд, який важко передбачити підштовхнутий силою тяжіння, здається, у нас є достатньо часу, щоб скласти план .

Тим не менш, за достатньо часу ми можемо очікувати, що Земля знову зазнає подібного впливу. Якщо ми не можемо використати технологію, щоб уникнути удару, нам доведеться підготуватися до певних екологічних наслідків.

Якщо розмова про вимирання K-Pg чогось навчила нас, це те, що існує багато змінних, які можуть визначити ступінь шкоди, завданої ударом астероїда. Наприклад, менший удар у невідповідному місці може виявитися катастрофічним, тоді як різкий удар у менш неприємний куточок земної кулі від більшого валуна може бути меншим приводом для занепокоєння.

У будь-якому випадку, будь-яка екосистема, яка вже ослаблена до межі колапсу, майже напевно не переживе значного удару астероїда. Якщо ми не хочемо піти шляхом динозаврів у майбутньому, ми могли б зробити гірше, ніж забезпечити нашу планету всім необхідним для швидкого відновлення після космічного апокаліпсису.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0