Всі змії походять від тих, що вижили після падіння астероїда динозаврів

Всі наші сучасники змії відбулися від жменьки видів, які пережили зіткнення з гігантським астероїдом, яке знищило динозаврів і більшість інших живих істот в кінці крейдяного періоду.

Нове дослідження припускає, що всі живі змії відбулися від жменьки видів, які пережили зіткнення з гігантським астероїдом, що знищили динозаврів і більшість інших живих істот в кінці крейдяного періоду. Автори кажуть, що це руйнівна подія вимирання було формою “творчого руйнування”, яке дозволило зміям диверсифікуватися в нових нішах, раніше заповнених їх конкурентами.

Дослідження, опубліковане в Nature Communications, показує, що змії, сьогодні налічують майже 4000 живих видів, почали диверсифікувати приблизно в той час, коли позаземний вплив знищило динозаврів і більшість інших видів на планеті.

У дослідженні, проведеному вченими з Університету Бата за участю співробітників з Брістоля, Кембриджа та Німеччини, використовувалися скам’янілості й аналізувалися генетичні відмінності між сучасними зміями, щоб реконструювати еволюцію змій. Аналізи допомогли точно визначити час еволюції сучасних змій. Їх результати показують, що всі живі змії сягають жменьці видів, які пережили зіткнення з астероїдом 66 мільйонів років тому, те ж саме вимирання, яке знищило динозаврів.

Автори стверджують, що здатність змій ховатися під землею і довгий час обходитися без їжі допомогла їм пережити руйнівні наслідки удару. Після цього зникнення їх конкурентів – включаючи крейдяних змій і самих динозаврів – дозволило зміям зайняти нові ніші, нові місця проживання і нові континенти.

Потім змії почали диверсифікувати, виробляючи такі лінії, як гадюки, кобри, підв’язкові змії, пітони та удави, освоюючи нові місця існування і нову здобич. Сучасна різноманітність змій, включаючи деревних змій, морських змій, отруйних гадюк і кобр, а також величезних удавів і пітонів, з’явилося тільки після зникнення динозаврів.

Скам’янілості також показують зміна форми хребців змій згодом в результаті зникнення крейдяних ліній і появи нових груп, в тому числі гігантських морських змій довжиною до 10 метрів. “Це чудово, тому що вони не тільки виживають після вимирання, яке знищило так багато інших тварин, а й протягом декількох мільйонів років вводять нововведення, використовуючи свої місця існування по-новому”, – сказала провідний автор і недавня випускниця Бата доктор Кетрін Кляйн.

Дослідження також передбачає, що приблизно в цей час змії почали поширюватися по земній кулі. Хоча предок живих змій, ймовірно, жив десь в Південній півкулі, змії, мабуть, вперше поширилися в Азію після катастрофи.

Дослідження також виявило докази другої великої події диверсифікації, що стався приблизно в той час, коли світ перейшов від теплої “тепличної землі” до холодного “льодовикового” клімату, що призвело до утворення полярних крижаних шапок і початку льодовикових періодів.

Патерни, які спостерігаються у змій, натякають на ключову роль катастроф – серйозних, швидких і глобальних екологічних порушень – в рушійних силах еволюційних змін.

Джерело