НАУКА

Виявлено гігантську стародавню болотну істоту із загубленого суперконтиненту Гондвани

Поширити:

Якщо ви сьогодні спуститеся до стародавнього болота, вас неодмінно чекає великий сюрприз. Саме так і сталося з дослідниками в Намібії, які виявили гігантську саламандроподібну стародавню тварину з величезними ікластими зубами та головою завдовжки понад півметра.
Реклама

Знайшовши у формації Гай-ас у долині річки Угаб у Дамараленді Намібії, дослідники відкрили абсолютно новий вид, який назвали Gaiasia jennyae, на честь формації та палеонтолога на ім’я Дженні Клак, яка спеціалізувалася на цих ранніх тетраподах. Ця знахідка скам’янілостей стала певною мірою несподіванкою для команди.

“Коли ми знайшли цей величезний екземпляр, який просто лежав на відслоненні у вигляді гігантської конкреції, це було справді шокуюче. Я одразу зрозуміла, що це було щось зовсім інше. Ми всі були дуже схвильовані”, – сказала Клаудія Марсікано (Claudia Marsicano), співавтор дослідження.

Команда фактично виявила чотири зразки, в тому числі череп і хребет, що особливо добре збереглися. Це дозволило команді більше дізнатися про екологію цього виду, а також про те, якою була ця територія, коли Gaiasia jennyae була живою. Великі зуби, що зчеплені між собою, дозволяють припустити, що G. jennyae був великим хижаком із засідки, який поїдав рибу в озері.

Читайте також:  На поверхні супутника Юпітера знайдено таємниче джерело вуглецю

“Gaiasia jennyae була значно більшою за людину, і, ймовірно, трималася на дні боліт та озер. У неї велика, пласка, схожа на сидіння унітазу голова, яка дозволяє їй відкривати пащу і всмоктувати здобич. У нього величезні ікла, вся передня частина рота – це просто гігантські зуби”, – розповідає Джейсон Пардо, науковий співробітник NSF у Філд-музеї в Чикаго і один з провідних авторів дослідження.

Численні зразки також дозволили команді порівняти Gaiasia jennyae з іншими відомими видами цього віку. Це допомогло їм виявити, що вік G. jennyae становить близько 280 мільйонів років, а отже, він походить із втраченого суперконтиненту Гондвани. Найбільш вражаючою частиною скам’янілості є череп з великими зубами, що зчеплені між собою і загнуті назад як на нижній, так і на верхній щелепах. Верхня частина черепа навіть має незвичайні візерунки.

Читайте також:  Японський місячний апарат пережив свою першу місячну ніч
Вважається, що вік скам’янілості становить близько 280 мільйонів років.

“Після вивчення черепа мою увагу привернула структура передньої частини черепа. Це була єдина чітко видима частина на той час, і вона демонструвала дуже незвично переплетені великі ікла, що створювали унікальний прикус для ранніх тетрапод”, – продовжує Марсікано.

Gaiasia jennyae настільки давній, що команда вчених вважає його стовбуровим тетраподом, одним з ранніх предків хребетних до того, як вінценосні групи ссавців, птахів і рептилій стали по-справжньому усталеними. Стовбурові тетраподи мали чотири ноги і були одними з найдавніших предків сучасних видів.

“Gaiasia – це стовбурові тетраподи – це залишки тієї ранньої групи, до того, як вони еволюціонували і розділилися на групи, які стали ссавцями, птахами, рептиліями і земноводними, які називаються вінценогими тетраподами”, – сказав Пардо. “Дуже, дуже дивно, що Гаязія настільки архаїчна. Вона була пов’язана з організмами, які вимерли, ймовірно, 40 мільйонів років тому”.

Читайте також:  Сон на півтори години менше норми підвищив ризики хвороби серця для жінок

Вони також вважають, що цей екземпляр був досить великим, щоб бути основним хижаком екосистеми, в якій він жив.

Намібія сьогодні виглядає зовсім інакше, ніж Намібія 300 мільйонів років тому. Територія була б набагато південніше, навіть з найпівнічнішою точкою Антарктиди. Ближче до полюсів земля була б болотистою, вкритою льодом і льодовиками, хоча ближче до екватора почали з’являтися ліси, коли Земля наближалася до кінця льодовикового періоду.

“Той факт, що ми знайшли гаязію на крайньому півдні, говорить нам про те, що там існувала процвітаюча екосистема, яка могла підтримувати цих дуже великих хижаків. Чим більше ми будемо шукати, тим більше ми зможемо знайти відповідей про ці важливі для нас групи тварин, таких як предки ссавців і сучасних рептилій”, – закінчив Пардо.

Стаття опублікована в журналі Nature.

+1
2
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0