Вчені «зловили» незвичайний сигнал із космосу

Його надсилає невідомий науці об’єкт.

Астрономи виявили новий тип нейтронної зірки, яка не схожа на жодну з відомих подібних до неї зірок. Австралійські вчені провели спостереження області космосу під назвою Vela-X 1 у Чумацькому Шляху, що знаходиться на відстані 1300 світлових років від нас і помітили незвичайний радіосигнал, який тривав лише 300 мілісекунд. Все вказує на нейтронну зірку, але вона не схожа на жодний відомий науці об’єкт, повідомляє ScienceAlert (переклад — focus.ua).

“Ми виявили сигнали за допомогою радіотелескопа MeerKAT в Південній Африці. Я та мої колеги провели аналіз і з’ясували, що ці дуже короткі сигнали повторюються приблизно кожні 76 секунд. Це нас спантеличило, оскільки сигнали від більшості нейтронних зірок повторюються протягом декількох секунд або навіть мілісекунд”, – каже Маніша Калеб із Сіднейського університету.

Пульсар чи магнетар?

Вчені назвали новий об’єкт PSR J0941-4046 і дійшли висновку, що ця нейтронна зірка має деякі характеристики пульсара або магнетару.

Пульсар – це дуже щільна нейтронна зірка, яка є кінцевим продуктом еволюції згаслих гігантських зірок.

Магнетар – це нейтронна зірка з дуже потужним магнітним полем, і лише деякі з них випускають радіосигнали.

“Ми вважаємо, що об’єкт PSR J0941-4046 – це абсолютно новий тип зірок, який випромінює радіосигнали, і ця зірка обертається дуже повільно, у порівнянні з іншими пульсарами. Ця зірка випускає свої сигнали з неймовірною постійністю”, – говорить Калеб.

Різні види сигналів

Новий зірковий об’єкт також унікальний тим, що його виявили у регіоні, де астрономи взагалі не очікували зафіксувати радіовипромінювання. Передбачалося, що нейтронні зірки, що знаходяться тут, вже завершують свій життєвий цикл, а тому або взагалі неактивні або дуже малоактивні.

“PSR J0941-4046 змінює наше розуміння появи та розвитку нейтронних зірок. Що ще примітно в цій зірці, так це те, що вона випускає принаймні сім різних сигналів, тоді як інші нейтронні зірки не можуть похвалитися такою різноманітністю. Така кількість різних сигналів , А також частота їх появи, швидше за все, пов’язані з невідомим поки що науці механізмом випромінювання цієї зірки», – говорить Калеб.

Вчені виявили, що один із сигналів схожий на загадкові швидкі радіосплески — короткі радіосигнали невідомого походження. Якщо вчені знайдуть цьому підтвердження, то, швидше за все, ця нейтронна зірка буде новим типом магнетара. Вважається, що ці зірки можуть бути джерелом швидких радіосплесків.

“Поки що ми не знаємо, як давно PSR J0941-4046 виявляє свою активність у радіодіапазоні. Також ми не знаємо, скільки таких об’єктів може існувати в галактиці. Адже нам просто пощастило вловити ці сигнали, тому що ми можемо спостерігати радіовипромінювання від PSR J0941- 4046 лише протягом дуже короткого часу обертання цієї зірки», — каже Калеб.

Вчені все ж таки вважають, що, враховуючи складність виявлення таких об’єктів, то в галактиці може існувати ціла серія таких зірок, які ще належить відкрити.

Джерело