НАУКА

Вчені відкрили приголомшливу річку зірок, що протікає крізь космос

Поширити:

У скупченні галактик, розташованому на відстані близько 300 мільйонів світлових років від нас, помітили приголомшливу річку зірок, що протікає міжгалактичним простором.

Такі мости відомі як зоряні потоки; і при довжині 1,7 мільйона світлових років новий потік, названий Гігантська кома, є найдовшим з усіх, які ми коли-небудь бачили. І це ще не все: ця слабенька річка – перша в своєму роді, яку коли-небудь бачили за межами галактики.

Це відкриття – величезна несподіванка. У такому динамічному і гравітаційно складному середовищі, як скупчення галактик, щось настільки крихке, як зоряний потік, взагалі не може існувати дуже довго.

І ось ми тут. Знахідка може бути використана для більш детального вивчення скупчень галактик і загадкової згущеної темної матерії в них.

“Цей гігантський потік перетнув наш шлях випадково, – каже астрофізик-спостерігач Хав’єр Роман з Гронінгенського університету в Нідерландах та Університету Ла-Лагуни в Іспанії.

“Ми вивчали гало зірок, розташованих навколо великих галактик”.

Вчені відкрили приголомшливу річку зірок, що протікає крізь космос

Гігантський коматозний потік (чорна смуга в центрі). (Телескоп Вільяма Гершеля/Роман та ін.)

Зоряні потоки досить поширені в галактиці Чумацький Шлях. Вважається, що вони є подрібненими залишками щільних кулястих скупчень зірок, розірваних приливними силами Чумацького Шляху. Але їх важко ідентифікувати; асоціація зірок не відразу зрозуміла, оскільки відстані до зірок досить важко виміряти, а потоки досить слабкі.

Читайте також:  Найдавніший швидкий радіоспалах "зважить" Всесвіт

У міжгалактичному просторі ця слабкість також ускладнює виявлення вільних асоціацій об’єктів. Космос сповнений дуже яскравих об’єктів; чим тьмяніший об’єкт, тим більша ймовірність, що ми його не помітимо.

Однак останніми роками телескопічні технології та аналітичні методи дозволили виявити більш тьмяні об’єкти, ніж ми могли ідентифікувати в минулому; таким є випадок з Гігантським коматозним потоком.

Роман і його колеги використовували 0,7-метровий телескоп Жанни Річ і 4,2-метровий телескоп Вільяма Гершеля для пошуку слабких структур у скупченні Кома – скупченні, яке містить тисячі відомих галактик.

Вони намагалися вивчити галактичні гало – розсіяні сферичні області розріджених зірок і темної матерії, які охоплюють населені площини галактик.

Однак їхні дані виявили несподіване: довгу, витягнуту стрічку зірок, що міститься не всередині галактики, а між галактиками скупчення.

Читайте також:  Місячний посадковий модуль Peregrine впаде на Землю

Ця стрічка виразно відрізняється від тонких ниток космічної павутини, які з’єднують галактики одна з одною всередині скупчень. Вона нагадує зоряні потоки в Чумацькому Шляху, але в набагато епічнішому масштабі.

Хоча вони досить великі і здаються мирними, скупчення галактик – це гравітаційно хаотичне середовище, де масивні об’єкти штовхають і притягують один одного в усі боки.

Не очікувано, що зоряний потік може довго існувати в такому середовищі – але це середовище дає нам деякі підказки щодо походження потоку, як виявили дослідники.

Вчені відкрили приголомшливу річку зірок, що протікає крізь космос

Збільшення місця розташування потоку. (Роман та ін., A&A, 2023)

Вони провели моделювання і виявили, що такі потоки можуть формуватися в скупченні галактик – з карликової галактики, яку розтягує гравітація більших галактик.

З космічної точки зору, це не триватиме довго; добре, що в цей момент історії Всесвіту ми маємо технологію, яка дозволяє побачити цю структуру, коли вона продовжує розтягуватися.

Читайте також:  Виявлено органічні молекули, що вивергаються з Енцелада

Але її існування можна використати для вивчення цього кластерного середовища. Оскільки скупчення галактик обтяжені загадковою темною матерією, це становить інтерес для вчених, які намагаються з’ясувати, з чого ця матерія складається.

Гігантський Кома Потік також припускає, що подібні структури можуть бути знайдені в інших скупченнях. Дослідники сподіваються використати більші телескопи, щоб уважніше придивитися до цих величезних скупчень, щоб знайти інші таємниці, які ми могли пропустити.

І вони сподіваються ближче придивитися до самого Гігантського Коматозного Потоку.

“Ми хотіли б спостерігати за окремими зірками в потоці та поблизу нього і дізнатися більше про темну матерію”, – каже астроном Рейньє Пелетьє з Гронінгенського університету.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0