НАУКА

Вчені попереджають: Інвазивні червоні вогняні мурахи поширилися у Європі

Поширити:

Червоні вогняні мурахи один за одним прибувають на Сицилію – це перше офіційне спостереження інвазивного виду в Європі.

Якщо ці сумнозвісні ройові комахи, що походять з Південної Америки, продовжать поширюватися так само, як і в інших місцях, експерти побоюються, що вони можуть захопити весь континент.

Сьогодні завезені червоні вогняні мурахи (Solenopsis invicta) є п’ятим за вартістю інвазивним видом у світі, що завдає мільярдні збитки навколишньому середовищу в багатьох країнах.

Відповідно до своєї назви, цей вид має пекуче отруйне жало, а оскільки ці комахи живуть у зграях, що налічують до півмільйона особин, вони можуть легко нападати на здобич, яка у багато разів більша за них самих, і перемагати її.

Коли колонії поширюються, вони поглинають рослини і тварин, вторгаючись і очищаючи землю від дорогоцінної дикої природи.

В Австралії цей інвазивний вид ось-ось перевершить шкоду, завдану довкіллю дикими котами, дикими собаками, лисицями, верблюдами, кроликами та очеретяними жабами, разом узятими.

“S. invicta – один з найнебезпечніших інвазивних видів. Він може поширюватися тривожно швидко”, – каже еволюційний біолог Маттіа Менчетті з Інституту еволюційної біології в Іспанії.

“Виявлення цього виду в Італії стало великою несподіванкою, але ми знали, що цей день настане”.

Вогняні мурахи схожі на інвазивні бур’яни тим, що вони найлегше поширюються на територіях, вже порушених людиною. Оскільки наш власний вид радикально змінює обличчя планети, мурахи йдуть по наших слідах.

Читайте також:  Навколо Сатурна нарахували ще 28 супутників

Вже багато років поспіль вчені попереджають, що глобальне поширення вогняних мурах практично неминуче. Вже в минулому столітті цей вид потрапив до Мексики, півдня США, Китаю, Тайваню, Австралії, Карибського басейну, Японії та Філіппін.

Історично склалося так, що більшість цих заражень, схоже, походять з півдня США. Експерти кажуть, що з сучасною глобалізацією торгівлі мурахи мають більше шансів, ніж будь-коли, подорожувати по всьому світу з такими продуктами, як дерен, саджанці, сіно чи вулики.

Все, що потрібно, – це один заражений пакунок, який прослизне крізь щілини.

За останні роки європейські чиновники вже перехопили кілька заражених продуктів на кордоні.

Якщо ці мурахи успішно проникають через порт, вони можуть за короткий проміжок часу поширитися на кілометри, перелітаючи за вітром або створюючи плоти з власних тіл, щоб плисти по річках чи паводкових водах. Вони навіть можуть подорожувати під землею.

Читайте також:  США показали концепт нової ракети класу «повітря - повітря» великої дальності

Вогняні мурахи формують пліт для плавання по воді. (Wikimedia Commons/Junglecat/CC BY SA 3.0)

“Десятиліттями вчені побоювалися, що [мурахи] прибудуть [до Європи], – каже Менчетті.

“Ми не могли повірити своїм очам, коли побачили їх”.

Вперше Мечетті та його колеги дізналися про вогняних мурах, коли їм надіслали фотографію цього виду з Сицилії. Щоб побачити мурах на власні очі, команда вирушила до регіону, який знаходиться неподалік від міста Сіракузи.

Дослідники знайшли 88 гнізд на відносно невеликій ділянці землі біля річки, і ці колонії вже налічували тисячі робочих мурах.

“Як мурахи потрапили на цю ділянку, незрозуміло, але за останні кілька років тут не проводилося жодних великих проєктів з озеленення чи посадки рослин, і дуже малоймовірно, що це перша точка прибуття і єдине місце їхнього перебування в цьому районі”, – пишуть дослідники.

“Близькість однієї з головних вантажних гаваней острова, порту Августа (∼13 км на північ), може мати значення для його інтродукції”.

Місцеві жителі розповіли вченим, що отримують укуси щонайменше з 2019 року, а це означає, що мурахи, ймовірно, поширилися і на інші території.

Читайте також:  SpaceX у середньому запускала по ракеті кожні чотири дні у 2023 році – загалом 96 успішних пусків

Порівнюючи генетику італійських вогняних мурах з мурахами з інших країн світу, дослідники кажуть, що вони, найімовірніше, прибули зі США, Китаю чи Тайваню до якогось порту в Італії, перш ніж поширитися вглиб країни.

За оцінками дослідників, близько 7 відсотків європейського континенту мають відповідний клімат для загарбників, включаючи половину міських районів Європи.

“Це викликає особливе занепокоєння, оскільки багато міст, включаючи Лондон, Амстердам і Рим, мають великі морські порти, що може дозволити мурахам швидко поширитися в більшій кількості країн і континентів”, – говорить біолог Роджер Віла, також з Інституту еволюційної біології.

Менчетті, Віла та їхні колеги планують знищити якомога більше гнізд вогняних мурах на Сицилії. Невідомо, як довго їм вдасться утримувати вид від подальшого поширення.

Листування було опубліковано в Current Biology..

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0