НАУКА

Таємниці печери Гофа: Канібалізм і стародавні ритуали 14 700-річної давнини

Поширити:

У Сомерсеті, Англія, є стародавня печера, яка може зберігати складну таємницю, пов’язану з нашим доісторичним минулим: докази людського канібалізму.

Печера Гофа, яка утворилася близько 500 000 років тому, знаходиться в ущелині Чеддер, яка складена з вапняку (не сиру) і розташована в пагорбах Мендіп поблизу Брістоля. Печера є домом для різних великих камер, вражаючих скельних утворень, а також містить Чеддер-Єо, найбільшу підземну річку в Британії.

Але серед цих природничих особливостей є археологічні матеріали, пов’язані з проживанням людей близько 14 700 років тому, і деякі з цих свідчень малюють картину стародавніх практик, про які ми зазвичай воліли б забути.

У печері Хофа археологи знайшли останки кількох людей, зокрема двох підлітків і дитини віком близько 3 років. На їхніх кістках явні сліди канібалізму.

За словами доктора Сильвії Белло з Музею природної історії в Лондоні, “докази в печері Гофа вказують на витончену культуру м’ясорубки і різьблення людських останків”.

Кістки, схоже, були обгризені людьми. І мова йде не просто про перекушування – деякі свідчення вказують на те, що довгі кістки і ребра були зламані, що дозволило комусь дістатися до кісткового мозку і кісткового жиру. На деяких кістках також видно сліди розрізів, де було видалено м’яке м’ясо. І, нарешті, деякі черепи були видовбані і перетворені на грубі миски або, можливо, чаші.

Читайте також:  Римляни принесли до Британії моду на депіляцію

Але одним з найцікавіших аспектів цієї знахідки є те, що впадає в око через її відсутність. На останках немає жодних ознак насильства перед смертю. Здається, що ці люди навряд чи були вбиті під час конфлікту, незважаючи на їхній, здавалося б, жахливий кінець. То що ж тут відбувається?

Канібалізм: жорстокість чи співчуття?

Що ж, є два можливих пояснення. Перше полягає в тому, що це приклад того виду канібалізму, про який ми думаємо сьогодні, жорстокої і жахливої сторони людської історії. Однак не виключено, що ці випадки демонструють більш складну поведінку, яка сама по собі була результатом співчуття.

Безумовно, тема канібалізму може бути важкою для сприйняття. Наші посилання на поп-культуру, як правило, зосереджуються на насильницьких сценаріях і ситуаціях, пов’язаних із серійними вбивцями, зомбі та монстрами. Це призвело до того, що ця ідея стала повністю табуйованою, незважаючи на те, що вона була притаманна багатьом історичним культурам протягом всієї історії.

Читайте також:  Східні носороги демонструють когнітивні навички, які конкурують з мавпами

Наші предки їли один одного мільйони років. У багатьох випадках це було вимушеною необхідністю – щоб пережити голод, але в інших випадках це стало частиною наших релігій і поховальних практик. Наприклад, у печері Гофа тіла, з’їдені іншими людьми, могли належати їхнім близьким.

Люди, знайдені в печері, померли під час останнього льодовикового періоду, а це означає, що вони могли бути з’їдені, щоб вижити, але це не є достатнім поясненням саме по собі. Це пояснюється тим, що в тих же печерах є велика кількість кісток тварин, а це означає, що їжа не була повністю відсутня. Крім того, черепи перетворилися на посудини для пиття.

Як би похмуро це не звучало, використання черепів як контейнерів відносно добре відоме серед багатьох культур минулого. Вікінги та скіфи – два приклади народів, які мали подібну практику, але черепи з печери Гота є одними з найдавніших зразків, виявлених на сьогоднішній день.

Читайте також:  Урагани зараз настільки сильні, що вчені хочуть ввести шторми "6-ї категорії"

“Черепи були ретельно очищені від м’яких тканин незабаром після смерті. Сліди показують, що губи, щоки і язик були розрізані, а очі витягнуті. Потім обережно видалили лицьові кістки і основу черепа. Нарешті, склепіння черепа були ретельно сформовані в чашу”, – пояснив Белло.

Ретельність, з якою були підготовлені ці черепи, свідчить про те, що вони мали не лише харчове значення. Так само 3D-аналіз гравірованої кістки передпліччя, знайденої в печері, також свідчить про те, що вона була позначена вже після того, як м’ясо було видалено.

Для Белло та її колег це дуже важливо. “Послідовність модифікацій, зроблених на кістці, переконливо свідчить про те, що гравірування було невід’ємною частиною канібалістського ритуалу і мало приховане символічне значення”.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
2
+1
0