Новий космічний апарат буде досліджувати далекі планети

Мініатюрний, але при цьому повноцінний космічний корабель спроєктований і побудований в Лабораторії атмосферної та космічної фізики (LASP) Університету Колорадо. Попри скромні розміри він зможе вирішувати великі наукові завдання.

Космічний апарат, названий CUTE (The Colorado Ultraviolet Transit Experiment – Колорадський ультрафіолетовий транзитний експеримент) намічений до запуску в космос 27 вересня. Це повноцінний космічний корабель, правда, розміром приблизно з «сімейну» коробку пластівців Cheerios (розмір якої 32см * 24см * 6 см, якщо що) і порівняно невисокою ціною в $ 4 млн. Його невеликі розміри і вага різко скоротять і витрати по запуску в космос. Це перша місія супутника нового типу CubeSat, розробка якого була профінансована NASA, і вона повинна продемонструвати можливості нового класу космічних апаратів. Для порівняння: вартість великих космічних місій обчислюється сотнями мільйонів доларів, передає “Навколо Світу. Україна”.

Протягом приблизно 7 місяців апарат буде вести спостереження за рядом надзвичайно гарячих планет, що обертаються навколо зірок далеко від Землі.

Місія стартує на борту ракети Atlas V United Launch Alliance разом із супутником Landsat 9 з бази космічних сил Ванденберг в Ломпок, штат Каліфорнія.

Як тільки CUTE вийде на орбіту навколо Землі, він націлена на набір екзопланет, які називаються «гарячими юпітерами». Як випливає з назви, ці газоподібні планети дуже гарячі, досягаючи температури в тисячі градусів за Цельсієм. Спостереження за ними має допомогти вченим краще зрозуміти, як ці планети еволюціонують і навіть зменшуються в розмірах за мільярди років.

В останні роки LASP керував розробкою кількох місій CubeSat для дослідження широкого спектра питань, від активності Сонця до найновіших в далеких галактиках.

Предмет дослідження – гарячі газові гіганти

Планети типу Юпітера, на розташовані близько до зірки, і з цієї причини гарячі й ультрагарячі, являють собою особливо негостинний клас газових світів. Приклад: KELT-9b, планета приблизно в 670 світлових роках від Землі, з масою майже в три рази більшою, ніж у Юпітера. Але KELT-9b обертається набагато ближче до своєї домашньої зірки, настільки близько, що температура на її поверхні досягає приголомшливих 43000С.

Такі планети отримують величезну кількість радіації, і це випромінювання з часом руйнує їх. Атмосфера «гарячих Юпітерів» починає розширюватися і мігрувати в космос.

CUTE протягом усього своєї місії буде вимірювати, наскільки швидко втрачають атмосферу 10 «гарячих Юпітерів», включаючи KELT-9b. Він буде робити це за допомогою унікального прямокутного телескопа, розробленого в LASP.

За допомогою супутника TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) астрономи NASA виявили масивну екзопланету класу суб-Нептун. Вона обертається навколо TOI-220, яскравого і старого помаранчевого карлика віком 10 млрд років.

Джерело