«Хаббл» показав, що вітри у Великій червоній плямі Юпітера посилюються

Вчені, що аналізують регулярні звіти про шторми на Юпітері, що передаються телескопом «Хаббл», виявили, що з 2009 по 2020 рік швидкість вітру в Великій червоній плямі збільшилася до восьми відсотків.

Знамениту Велику червону пляму (ВЧП) на Юпітері – найбільший атмосферний вихор в Сонячній системі. У якийсь період він значно перевищував в розмірах Землю, а потім став зменшуватися і ставати більш круглим, ніж овальним. Однак наша планета все ще може вміститися всередині плями, бо його діаметр перевищує 16 тисяч кілометрів (діаметр Землі – 12 742 кілометри).

Люди спостерігають за ВЧП понад 150 років, з 1870 років. Швидкість вітру в ньому перевищує 600 кілометрів на годину. Цей потік сходить до атмосфери з надр планети. Якщо поглянути на пляму збоку, воно буде нагадувати шаруватий торт з високими хмарами на верхівці, що спускаються вниз, подібно крему.

Вчені з Каліфорнійського університету в Берклі, Центру космічних польотів NASA і Лос-Аламоської національної лабораторії (США) проаналізували звіти телескопа «Хаббл» за останні 11 років. Свої висновки вони опублікували в Geophysical Research Letters.

Дослідники відзначають, що якби не дані з 2009 по 2020 рік, вони б навряд змогли помітити якісь зміни у швидкості вітру ВЧП. Але оскільки такі дані були, вченим вдалося вловити різницю. Вона була невеликою і становила близько 2,57 кілометра в годину за один земний рік – саме на стільки посилюється вітер у Великій червоній плямі Юпітера.

Щоб зафіксувати такі зміни, фахівці використовували спеціальне програмне забезпечення для відстеження десятків і сотень тисяч напрямків і швидкостей вітру. Це дало послідовний набір змін його швидкості. В цілому за 11 років вони склали від чотирьох до восьми відсотків в сторону збільшення.