НАУКА

“Незвичайна” таємниця мертвих китів, що викидаються на узбережжя США, може бути розгадана

Поширити:

З 2019 року сірі кити викидаються на узбережжя Тихого океану з тривожною швидкістю, і вчені думають, що нарешті знають, чому.

Косяки сірих китів від Мексики до Аляски були оголошені “незвичайною подією смертності”, або значним вимиранням виду, яке не має пояснення і вимагає швидкого реагування.

Два інших масових вимирання сірих китів відбулися у 1980-х і 1990-х роках, але вони тривали лише кілька років; останнє триває й досі.

За даними Національного управління океанічних і атмосферних досліджень, остання загибель призвела до того, що популяція сірих китів у північній частині Тихого океану різко скоротилася з 27 000 особин у 2016 році до 14 500 особин у 2023 році.

Протягом багатьох років дослідники могли лише здогадуватися, що вбиває китів. NOAA раніше зазначало, що виснаження спостерігалося у деяких загиблих китів, але не в інших.

Читайте також:  Південнокорейські генетики випадково створили лабрадорів, що світяться в темряві

Але вчені з Інституту морських ссавців Університету штату Орегон тепер стверджують, що є вагомі докази того, що загибель китів безпосередньо пов’язана з таненням морського льоду в Арктиці, згідно з дослідженням, опублікованим у четвер в журналі Science.

Джошуа Стюарт, доцент Інституту морських ссавців і провідний автор дослідження, сказав, що зменшення морського льоду також спричиняє зменшення запасів їжі для сірих китів.

“Здається, цього разу у нас є досить хороший “димлячий пістолет”, – сказав Стюарт в інтерв’ю телеканалу KTVB, пояснюючи причину загибелі китів.

Сірі кити здійснюють найдовшу міграцію серед усіх ссавців на Землі, долаючи понад 12 000 миль щороку від місць нагулу в Арктиці, де вони проводять літо, до місць розмноження в теплих мілководних лагунах мексиканського півострова Баха, де вони проводять зиму.

Читайте також:  Учені дізналися, скільки кроків сходами знижують ризик хвороби серця на 20%

Перебуваючи в Арктиці, сірі кити харчуються амфіподами – ракоподібними. Амфіподи, в свою чергу, харчуються водоростями, які ростуть на нижній стороні морського льоду.

“Чим менше льоду, тим менше водоростей, а це гірше для здобичі сірих китів”, – сказав Стюарт в релізі штату Орегон, додавши: “Коли якість здобичі раптово знижується, популяція сірих китів суттєво страждає”.

Іншими словами, танення морського льоду порушує весь харчовий ланцюг.

Зменшення доступної їжі може призвести до того, що кити стануть худішими або недоїдатимуть, а також до зниження народжуваності. Стюарт сказав, що він не вважає, що наразі існує ризик вимирання сірих китів.

Цей вид, на який десятиліття тому полювали на межі вимирання, був визнаний великим успіхом у збереженні завдяки відновленню популяції після введення в дію міжнародних правил китобійного промислу.

Читайте також:  Стрілецьку зброю почали використовувати в Європі на 40 000 років раніше, ніж ми думали

Але вимирання виду нагадує про широкомасштабні наслідки кліматичної кризи, оскільки морський лід продовжує танути з тривожною історичною швидкістю.

“Навіть дуже мобільні, довгоживучі види, такі як сірі кити, чутливі до наслідків зміни клімату”, – сказав Стюарт.

І хоча, за його словами, нам, ймовірно, не варто турбуватися про вимирання, можливо, нам доведеться просто звикнути до того, що сірих китів стане менше.

Цю статтю спочатку опублікував Business Insider..

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0