Космічний лазер відстежує підльодовикові озера, приховані в Антарктиді

Космічний супутник NASA, що направляє лазерний промінь на Землю, виявив ще більше підповерхневих озер, розташованих між сушею і льодом Антарктиди.

Антарктида – це суша, на якій лежать сотні футів або метрів льоду. Між цими двома шарами такі елементи, як тертя льоду і материкової породи, коливання тиску льоду вниз і тепло, що виділяється Землею, створюють сотні прихованих озер. Ці кишенькові озера теж динамічні: У 2007 році гляціолог Хелен Аманда Фрікер, використовуючи дані супутника NASA Лід, хмари й висота рельєфу” (ICESat), виявила, що ці озера наповнюються та осушуються через мережу підльодовикових видатків.

Космічний лазер відстежує підльодовикового озера, приховані в Антарктиді

Супутник ICESat вийшов з експлуатації у 2010 році, але його наступник, ICESat-2, продовжив розпочату місію, в тому числі виявив ще більше підльодовикових озер, йдеться в заяві NASA. Відкриття цих взаємопов’язаних систем озер на кордоні крижаного покриву, які переміщують воду, впливаючи на гляціологію, мікробіологію та океанографії – це було великим відкриттям місії ICESat “, – сказав у своїй заяві Метью Зігфрід, геофізик і провідний дослідник нового дослідження, опублікованого 7 липня журналі Geophysical Research Letters.

“ICESat-2 – це як надіти окуляри після використання ICESat”, – додав він.

Зміна обсягу і форми цих підльодовикових озер впливає на висоту льоду над ними. ICESat-2 відстежує зростання і падіння висоти поверхні Антарктики, щоб допомогти вченим з’ясувати, що відбувається з невидимими в інших умовах озерами під льодом.

Удосконалена топографічна лазерна альтиметрична система (ATLAS) – єдиний прилад на ICESat-2. Він вимірює, скільки часу потрібно лазерному променю, щоб відбитися від Землі в космос. Якщо лазер потрапляє на високий рельєф, світла потрібно менше часу, щоб досягти космосу, ніж якби він потрапив на низький рельєф, тому цей метод допомагає вченим відстежувати зміни висоти ландшафтів. За даними NASA, високоточні часові виміри ATLAS можуть вести рахунок до мільярдної частки секунди, що еквівалентно сантиметрам висоти над рівнем моря.

Космічний лазер відстежує підльодовикового озера, приховані в Антарктиді

Як випливає з абревіатури, ICESat-2 – це місія з вивчення замерзлих водних частин світу, відомих як кріосфера, яка містить в собі крижані щити, вічну мерзлоту, снігові шапки на горах і зимовий сніжний покрив. Кріосфера життєво важлива для охолодження Землі, зберігання і повільного вивільнення прісної води та запобігання підвищенню рівня моря.

Антарктида – один з найважливіших сегментів кріосфери, і те, що відбувається там, має наслідки для решти планети.

За даними NASA, приховані підльодовикового озера континенту мають велике значення, оскільки вони скидають воду в море через ряд природних дренажних каналів. Кількість води, що викидається в океан цими озерами й каналами, а також те, як ця вода тече по океанічних течій, – це важливі деталі, які вчені повинні відстежувати, щоб скласти загальне уявлення про Антарктиду в умовах посилення зміни клімату.

“Ми говоримо не тільки про крижаний щит”, – сказав Зігфрід. “Ми дійсно говоримо про водну систему, яка пов’язана з усією системою Землі”.