НАУКА

Кенгуру не завжди стрибали, кажуть вчені

Поширити:

Культовий австралійський кенгуру стрибає на своїх потужних задніх ногах по пустелі або перед вашим автомобілем у сутінках. Але вчені стверджують, що не так давно (принаймні, з точки зору еволюції) вимерлі великі кенгуру, ймовірно, використовували інші способи пересування, наприклад, ходили на двох ногах або на четвереньках.

Дослідники з Брістольського і Йоркського університетів у Великобританії та Уппсальського університету у Швеції використовували скам’янілості і новий аналіз даних про кістки гомілки і гомілковостопного суглоба, щоб з’ясувати, як макроподоїди (кенгуру, валлабі та їхні родичі) пересувалися протягом останніх 25 мільйонів років.

В опублікованому огляді команди йдеться про те, що фірмовий стрибок знаменитого “літаючого кенгуру” авіакомпанії Qantas, який “багато хто вважає вершиною еволюції кенгуру”, насправді являє собою лише один з багатьох способів еволюції цих напрочуд мобільних тварин, що дозволило їм досягти успіху в різних середовищах існування.

“Насправді, сучасні великі стрибучі кенгуру є винятком в еволюції кенгуру”, – говорить палеонтолог хребетних Крістін Дженіс з Брістольського університету, провідний автор дослідження.

“Великі кенгуру були набагато різноманітнішими ще 50 тисяч років тому, що також може означати, що середовище проживання в Австралії тоді значно відрізнялося від сучасного”.

Кенгуру – єдині великі ссавці, які пересуваються переважно стрибками на двох ногах. Така форма пересування інтригує науковців. Дженіс та її колеги кажуть, що більшість досліджень досі були зосереджені на великих кенгуру, залишаючи прогалину в нашому розумінні їхніх менших побратимів.

Читайте також:  У книзі XVII століття знайшли псалтир англійської принцеси-втікачки

Дослідники заглибилися у скам’янілості, щоб вивчити несучі кістки гомілки (tibia) і п’яти (calcaneus) кенгуру та їхніх сумчастих родичів, щоб показати, як ознаки хмелю змінювалися з часом, незалежно від зростання маси тіла.

Їхній аналіз свідчить про те, що характерні для сучасних великотілих кенгуру стрибки на витривалість були рідкісними або відсутніми у всіх лініях, окрім кількох, включаючи прямих предків рудих і сірих кенгуру.

Ранні макроподоїди, які жили 25-50 мільйонів років тому, були невеликого розміру і могли певною мірою пов’язувати, лазити і стрибати. Близько 10 мільйонів років тому, коли клімат ставав дедалі посушливішим, а місця проживання відкритішими, з’явилися макроподоїди з більшим тілом.

Сучасні кенгуру досягли оптимальної маси для ефективних стрибків – червоний кенгуру (Osphranter rufus) важить до 90 кілограмів (198 фунтів), а самці східного сірого кенгуру (Macropus giganteus) – близько 66 кілограмів. Але багато вимерлих кенгуру були значно більшими за ці розміри, і ось що цікаво: для великих розмірів стрибки стають справжнім випробуванням.

Читайте також:  Виявлено, що мавпи вміють створювати інструменти зі скель, нагадуючи техніку людей минулого

“Короткомордий кенгуру” стенурін, який відокремився від сучасних кенгуру 15 мільйонів років тому, схоже, перейняв двоногий “крок” і впорався з ним на будь-якій швидкості; проте він не мав п’яткової опори, щоб переносити свою величезну вагу в стрибку. Найбільший з них, найбільший з відомих макроподоїдів, Procoptodon goliah, важив понад 200 кілограмів.

Протемнодони, близькі до сучасних великих кенгуру, мали короткі, широкі ноги, як у деревних кенгуру, які погано піддавалися стрибкам, і, ймовірно, ходили переважно на чотирьох ногах.

Подовжені п’яткові кістки допомагають протистояти силам обертання в гомілковостопному суглобі під час стрибків, а ахіллове сухожилля з тонким кінчиком надає сучасним кенгуру пружності під час стрибків. Але широкі п’яткові кістки цих двох вимерлих груп припускають, що вони стояли більш прямо, ніж сучасні приземкуваті кенгуру.

“Сучасні кенгуру, що стрибають на витривалість, здаються такими незвичайними через те, що геологічно нещодавно вимерли схожі тварини, які пересувалися по-іншому”, – каже Дженіс.

Усі кенгуру сьогодні все ще використовують чотириногу ходу для повільного пересування, яка у великих видів стає п’ятипалою, використовуючи хвіст як п’яту кінцівку. З пізньоплейстоценовим вимиранням великих тварин (в Австралії та інших країнах) хода кенгуру стала менш різноманітною.

“Припущення, що збільшення посушливості на всьому континенті після закінчення міоцену вибірково сприяло розвитку стрибучих кенгуру, є надто спрощеним”, – підсумовує Дженіс.

“Стрибки – це лише один з багатьох способів ходи, які використовували кенгуру як у минулому, так і сьогодні, і швидкі та витривалі стрибки сучасних кенгуру не слід розглядати як певну “еволюційну вершину””.

Огляд був опублікований в Alcheringa: Австралазійський журнал палеонтології.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
Читайте також:  В Іспанії знайдено скам'янілості жуків, які жили з динозаврами

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *