НАУКА

Вчені пояснили, як кістки динозаврів можуть так довго зберігатися

Поширити:

Коли ви дізнаєтесь про скам’янілості, ви починаєте чути дати на кшталт “265 мільйонів років” та “починаючи з Юрського періоду”, наче нічого страшного в цьому немає. Скам’янілості можуть бути неймовірно, немислимо старими, але як їм вдається зберігатися так довго, тоді як кістки тварин розкладаються всього за кілька років?

Усе зводиться до того, в яких умовах померла тварина і що сталося з її рештками після смерті. IFLScience на власні очі побачив скам’янілі кістки гігантського морського монстра, який розірвав все навпіл 150 мільйонів років тому. Експерт зі скам’янілостей Стів Етчес (Steve Etches MBE) розповів IFLScience, що однією з причин того, що пліозавр – стародавня морська рептилія – так добре зберігся, було те, що він перевернувся перед смертю, зберігаючи свою посмішку, коли лежав обличчям вниз у мулі.

“Добре, що він лежав догори ногами, тому що насправді це найкращий бік, – сказав Етчес. “Коли ми знаходимо скам’янілість у виступі чи ще десь, ми завжди перевертаємо її догори дном, тому що коли вона помирає, та частина, що лежить у багнюці, залишається непорушною. Верхня частина завжди починає руйнуватися швидше”.

М’які тканини зазвичай розкладаються досить швидко, хоча ми знаходимо рідкісні приклади збережених шматочків шкіри (навіть якщо деякі з них виявляються підробками). Що ж до того, чому ці кістки залишаються такими недоторканими протягом мільйонів років, то все зводиться до скам’янілості.

Читайте також:  Учені висунули нову версію про головну причину вимирання динозаврів

Що таке скам’яніння?

Скам’янілості можуть мати різні форми, але найкращі з них зазвичай утворюються, коли тварина швидко вкривається осадом – як наше перевернуте догори дригом гігантське морське чудовисько, – який може бути у вигляді мулу або вулканічного попелу. Коли цей осад накопичується, він літифікується, тобто перетворюється на гірську породу, фіксуючи тварину на місці.

Пермінералізація – найпоширеніший тип скам’янілості, який відбувається, коли вода з-під землі, озер чи океану переносить мінерали в органічні тканини. Зрештою, накопичується достатньо відкладень, щоб створити своєрідний внутрішній зліпок, який може бути виготовлений з кальциту, заліза або – як у випадку з цим приголомшливо красивим опаловим плезіозавром – кремнезему.

Мінерали заміщують органічні матеріали в кістці, такі як колаген та інші білки, доки скам’янілість не стане містити більше мінеральних кристалів, ніж початкова кістка. Крейдяні амоніти, які ви знайдете на узбережжі Юрського періоду, – справжня знахідка для мисливців за скам’янілостями, адже вони наповнені кальцитом, тоді як дивовижні зразки “дурного золота” складаються з піриту.

Читайте також:  Наближається сонячний максимум: експерт пояснює, чого очікувати
Зразок Microraptor gui з кістками та пір’ям, виставлений в Палеозоологічному музеї Китаю.

Якщо ви хочете цікаво продемонструвати молодим науковцям, як мінерали можуть створювати внутрішні зліпки, Служба національних парків пропонує чудову вправу, в якій ви можете спробувати створити внутрішні зліпки губок за допомогою солоної води.

Чи всі скам’янілості – це кістки?

Ні, скам’янілістю може бути будь-який слід або залишок минулого життя, будь то слід, нора, шматок шкіри або кістка. Як пояснює Австралійський музей, слово “скам’янілість” походить від латинського слова fossilis, що означає “викопний”, і не є специфічним для кісток.

Чи розкладаються кістки тварин?

Як розповів доктор Девін Фінаугті з IFLScience під час виступу на CURIOUS Live 2023, так звана екосистема розкладання змушує рештки тварин швидко перероблятися під впливом стихій, повідомляє IFLScience. “Розкладання технічно визначається як споживання органічного матеріалу іншими організмами і відрізняється від фізичної деградації органічних залишків під дією фізичних, ерозійних сил, таких як вода. Екосистема розкладання обертається навколо мертвого тіла як ресурсу, і це в основному для їжі, але багато організмів також використовують його як середовище для розмноження, як розплідник і як притулок”.

Читайте також:  В Англії метеорит зафільмували 15 веб-камер

Після того, як екосистема розкладання вичерпує себе, все, що зазвичай залишається, – це кістки, і ми можемо дізнатися дивовижну річ зі скелетних решток, які зберігаються довше, ніж ваш середньостатистичний труп. Однак вони не залишаються назавжди, адже навіть кістки тварин з часом розкладаються. Це може зайняти кілька років, але смачний колаген, що міститься в кістках, є джерелом їжі для бактерій і грибків, які будуть поїдати його, поки рештки не розкладуться.

Отже, якщо ви хочете залишитися скам’янілістю на наступні кілька сотень мільйонів років, саме час написати дуже ретельні побажання щодо поховання.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0