Астрономи виявили зірку у формі краплі, що може вибухнути надновою

Рідкісна зірка, у формі краплі, та її невидимий партнер приречені вибухнути масивною надновою зіркою.

Астрономи виявили рідкісну зірку у вигляді краплі, що обертається в космосі на відстані близько 1500 світлових років від Сонця.

Передають Space.com

Чому зірка плаче? Тому що вона знаходиться в токсичних відносинах з партнером, який буквально вириває життя з її тіла. У таких зіркових відносинах не буває полюбовного розриву; романтика закінчується тільки тоді, коли обидві зірки вибухають в сильному термоядерному вибуху, який видно у всій галактиці.

Але астрономи в захваті від цих збочених зіркових відносин. Зоряна система, названа HD265435, є однією з трьох відомих бінарних зоряних систем у Всесвіті – і близькому до Землі, – якій явно судилося закінчитися надновою типу Ia, згідно з дослідженням, опублікованим 12 липня в журналі Nature Astronomy.

Ці типи зіркових вибухів відбуваються, коли білий карлик (зморщене лушпиння старої, зруйнованої зірки) ділить орбіту з більшою, молодою зіркою, у якій ще залишилося трохи палива. Маленький, але гравітаційно масивний білий карлик із задоволенням поглинає це паливо, відбираючи у свого компаньйона стільки речовини, що молода зірка починає змінювати форму, перетворюючись зі сфери в еліпс або краплю. Протягом мільйонів років стара зірка стає все більше і більше, і врешті-решт стає занадто великою для свого власного блага. В її ядрі поновлюються ядерні реакції, карлик вибухає, і обидві зірки перетворюються в опромінену пляму газу і пилу на нічному небі.

Наднові досить легко виявити після вибуху (один сумнозвісний вибух в 1054 році н.е. протримався на небі Землі 23 дні та ночі), але знайти приречені зоряні системи, які призводять до вибухів типу Ia, набагато складніше. Це пов’язано з тим, що білі карлики дуже тьмяні й маленькі, їх маса дорівнює масі Сонця, а ширина кулі приблизно дорівнює Землі, повідомляє NASA.

Знайти нещасливу зірку-компаньйона карлика не набагато простіше, але оскільки ці молоді зірки, як правило, набагато яскравіше, вони дають кілька підказок, пишуть автори нового дослідження. Один з них – це форма “еліпсоїда”, що припускає, що щось масивне тягне одну сторону зірки та деформує її. Інша ознака – швидко пульсуюче світло, яке вказує на бінарну систему, де дві зірки обертаються навколо одна одної дуже близько і швидко.

Астрономи виявили зірку у формлі краплі, що може вибухнути надновою
Вибух наднової

Використовуючи спостереження супутника NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite, дослідники виявили, що HD265435 підходить під обидва критерії. На основі цих даних команда розрахувала відстань і масу яскравої зірки, що дозволило дослідникам зробити деякі обґрунтовані оцінки розміру і віку невидимої зірки-компаньйона.

Команда виявила, що видима зірка містить близько 60% маси Сонця. Це дозволяє припустити, що видима зірка не така вже й далека від того, щоб перетворитися на білого карлика. Невидимий компаньйон зірки, між тим, ідеально відповідає профілю білого карлика, упаковуючи приблизно одну сонячну масу у сферу розміром трохи менша за Землю.

Ці дві зірки роблять повний оберт навколо одна одної раз в 90 хвилин або близько того. Це говорить про те, що вони знаходяться дуже близько і, ймовірно, через мільйони років повністю зіллються. Разом ця пара має достатню загальною масу, щоб припустити, що наднова типу Ia знаходиться на горизонті – всього лише ще через 70 мільйонів років або близько того.

Очевидно, що ніхто з нас не буде спостерігати, як цей зоряний дует розпадається (або, скоріше, розлітається). Але знайти реальні приклади бінарних систем, приречених на вибух, не так-то просто, і їх вивчення може допомогти астрономам краще зрозуміти все ще загадкові механізми, які призводять до цих грандіозних космічних вибухів. Можливо, на жаль для HD265435, це означає, що об’єктиви астронавтів космічних телескопів Землі будуть ще довгі століття спостерігати за безладними відносинами цієї зоряної системи.