NASA, DOE фінансують три концепції ядерних теплових космічних двигунів

NASA, DOE (Department of Energy – Міністерство енергетики) фінансують три концепції ядерних теплових космічних двигунів.

Вартість 12-місячних контрактів становить до 5 мільйонів доларів США кожен.

Про це повідомляє Space.com

Космічні кораблі з ядерним двигуном для швидких польотів на Марс можуть стати ще на один крок ближче до реальності.

NASA, DOE фінансують три концепції ядерних теплових космічних двигунів

NASA та Міністерство енергетики США (DOE) об’єднали зусилля для фінансування трьох концепцій реакторів, які можуть стати частиною ядерної теплової рухової установки – технології нового покоління, здатної прискорити та підвищити ефективність освоєння далекого космосу.

Наприклад, космічний корабель, що працює на ядерно-термічно ракетній установці, може дістатися до Марса всього за три-чотири місяці, кажуть експерти, що приблизно у два рази менше часу, ніж при використанні традиційних хімічних ракет.

“Завдяки спільній роботі уряду і промисловості Сполучені Штати просувають космічні ядерні двигуни”, – сказав у своїй заяві Джим Рейтер, помічник адміністратора Управління космічних технологій NASA. “Ці контракти на проєктування – важливий крок на шляху до створення реального реакторного обладнання, яке в один прекрасний день зможе привести в рух нові місії й зробити захопливі відкриття”.

Нещодавно оголошені контракти будуть укладені через Національну лабораторію Айдахо (INL), головний центр Міністерства енергетики США по дослідженню ядерної енергії. Вартість кожного контракту становить до 5 мільйонів доларів. Ці гроші підуть на фінансування 12-місячних розробок, які завершаться створенням концепції дизайну реактора. Експерти INL оцінять ці концепції, а потім нададуть NASA рекомендації про те, як діяти далі, повідомили представники агентства.

Контракти отримали три компанії: BWX Technologies, Inc. з Вірджинії, яка буде працювати над проєктом спільно з Lockheed Martin; General Atomics Electromagnetic Systems з Сан-Дієго, яка буде співпрацювати з X-energy LLC і Aerojet Rocketdyne; і Ultra Safe Nuclear Technologies з Сіетла, партнерами якої є Ultra Safe Nuclear Corporation, Blue Origin, General Electric Hitachi Nuclear Energy, General Electric Research, Framatome та Materion.

Ядерна енергія живить космічні апарати практично з самого початку космічної ери, допомагаючи таким роботам, як марсоходи NASA Curiosity і Perseverance, зонд Cassini Saturn і два кораблі Voyager, виконувати свою новаторську роботу.

Цей тип ядерних технологій використовує тепло, що виділяється при радіоактивному розпаді плутонію-238, перетворюючи його в електрику, яке живить наукові прилади та інше обладнання. Ядерні теплові рухові установки – це щось зовсім інше. У них тепло, вироблене ядерним реактором, передається рідкому паливу, наприклад, водню, який переходить в газову фазу, розширюється і проходить через сопло, створюючи тягу.

За словами представників NASA, ядерні теплові рухові установки будуть володіти більшою тягою і вдвічі більшою ефективністю використання палива, ніж традиційні хімічні ракети. Ці переваги вельми привабливі для космічного агентства, яке працює над відправкою астронавтів на Марс у 2030-х роках і хоче звести до мінімуму час подорожі на Червону планету і назад.