НАУКА

Антарктичний шельф розміром з Францію підстрибує один-два рази на день

Поширити:

Зазвичай земна поверхня повзе зі швидкістю, яку ми ледве помічаємо. Тектонічні плити просуваються зі швидкістю, яку можна порівняти з ростом нігтів, гори піднімаються протягом століть, а льодовики сповзають зі швидкістю, з якої насміхаються навіть равлики.

Іноді природа може нас здивувати. Нове дослідження шельфового льодовика Росса в Антарктиді виявило пружні хвилі, які змушують весь шельф нахилятися вперед один-два рази на день.

Враховуючи, що цей шельф є найбільшим в Антарктиді, розміром приблизно з Францію, ми говоримо про значну кількість руху. Знання того, як і чому це відбувається, є важливим з точки зору моніторингу Південного полюсу в умовах постійних кліматичних змін.

Дослідницька група, що стоїть за відкриттям, з декількох установ по всій території США, каже, що рух спричинений льодовим потоком Вілланса, швидкоплинним поясом льоду в Західно-Антарктичному льодовиковому щиті, який рухається швидше, ніж його оточення.

Читайте також:  Землетруси на Марсі показують, що ми помилялися щодо його ядра

“Ми виявили, що весь шельф раптово зміщується приблизно на 6-8 сантиметрів [2,4-3,1 дюйма] один-два рази на день, що спричиняється ковзанням крижаного потоку, який впадає в шельф”, – каже геофізик Даг Віенс з Вашингтонського університету в Сент-Луїсі.

“Ці раптові рухи потенційно можуть відігравати роль у спричиненні льодовиків і розломів у шельфовому льодовику”.

Втрата води під потоком може зробити його “липкішим”, що спричиняє раптові стрибки в русі. Замість того, щоб текти з досить постійною швидкістю, велика ділянка льодовикового потоку Вілланса зупиняється, а потім раптово мчить вперед.

Дослідження ґрунтується на вимірах, зроблених сейсмографами, які були вмонтовані в лід ще в 2014 році.

За кілька хвилин у крижаному потоці можуть відбуватися зсуви до 40 сантиметрів – кожен з них штовхає шельфовий льодовик Росса. Ці поштовхи відомі як події ковзання, і вони не відрізняються від рухів уздовж ліній розломів перед землетрусами: тиск накопичується, коли лід рухається з різною швидкістю через потік, а потім тиск скидається.

Читайте також:  США відправлять на Місяць летючі тарілки

“Рух не можна виявити, просто відчуваючи його, – каже Вінс. “Рух відбувається протягом декількох хвилин, тому його неможливо помітити без приладів”.

“Саме тому рух не був виявлений до цього часу”.

Хоча дослідники не вважають, що зсуви крижаного потоку є прямим наслідком глобального потепління, спричиненого людською діяльністю, вони є важливими з точки зору довгострокової стабільності шельфового льодовика Росса. Ці шельфи, що простягаються через океан, виступають природними кордонами для льодовиків і потоків на суші, сповільнюючи швидкість танення і збільшуючи накопичення льоду.

Якщо шельфовий льодовик Росса почне швидше виштовхуватися в море і врешті-решт зруйнується, це матиме наслідки для льодового покриву в усьому регіоні. Ми знаємо, що танення льодовиків вже сприяє підвищенню рівня моря, і дослідницька група збирається уважно спостерігати за шельфовим льодовиком Росса в найближчі роки.

Читайте також:  Вчені наблизилися до розгадки таємниці останнього льодовикового періоду

“На даний момент крижані землетруси і розломи є лише частиною нормального життя шельфового льодовика”, – говорить Вінс.

“Існує побоювання, що шельфовий льодовик Росса колись зруйнується, оскільки це вже сталося з іншими меншими і тоншими шельфовими льодовиками”.

+1
4
+1
0
+1
1
+1
0
+1
0
+1
1