Клімат Землі останні 2,4 млрд років був набагато суворішим, ніж вважалося

Згідно з новою комп’ютерною моделлю, останні 2,4 млрд років на Землі були більш непривітні і суворі умови для життя, ніж вважалося.

Автори нової роботи використовували сучасну кліматичну модель і заявили, що рівень ультрафіолетового випромінювання, що досягає поверхні Землі, міг бути набагато вищим, приблизно в десять разів.

Ультрафіолетове випромінювання, яке випускає сонце, може пошкодити і зруйнувати біологічно важливі молекули, такі як білки, тому воно серйозно впливає на живі організми.

Останні 2,4 млрд років — важлива глава у розвитку біосфери. Рівень кисню в атмосфері виріс майже з нуля до значної кількості, причому концентрації коливалися, але в кінцевому підсумку стабілізувалися і залишаються на одному рівні останні 400 млн років. У цей час більш складні багатоклітинні організми і тварини почали колонізувати сушу.

Грегорі Кук, доктор філософії, дослідник з Університету Лідса, який очолював роботу, заявив, що отримані результати піднімають нові питання про те, як ультрафіолетове випромінювання вплинуло на еволюцію. Це важливо, оскільки інтенсивні дози ультрафіолету негативно впливають на багато форм життя.

“Наприклад, ультрафіолетове випромінювання може викликати рак шкіри у людей. Але деякі організми володіють ефективними захисними механізмами, і багато з них можуть відновлюватися від таких пошкоджень. Підвищена кількість ультрафіолетового випромінювання не могла перешкодити виникненню або еволюції життя, але гіпотетично могла чинити тиск на природний відбір. Організми, які здатні краще справлятися з великою кількістю ультрафіолетового випромінювання, отримали б перевагу,” –говорить Грегорі Кук, доктор філософії та дослідник з Університету Лідса

Протягом останніх 40 років вчені вважали, що озоновий шар здатний захистити живі організми від шкідливого ультрафіолетового випромінювання. Цей захист сформувався, коли рівень кисню в атмосфері досяг приблизно 1% в порівнянні з нинішнім атмосферним рівнем.

Нове моделювання ставить під сумнів це припущення. Значить, рівень необхідного кисню, можливо, був набагато вищим, наприклад, від 5 до 10% від нинішнього атмосферного рівня.

Джерело

Компанія SpaceX вивела на орбіту Землі одразу 49 супутників