НАУКА

Зустрічайте мегараптора: Нові сліди динозаврів свідчать про те, що хижаки виросли до страшних розмірів

Поширити:

Дивовижний збіг обставин: у пізньокрейдяному мулі збереглися сліди двох різних видів хижаків. Ще більш дивовижним є те, що один з цих відбитків належить раніше невідомому виду, більшому за будь-якого раніше знайденого нами хижака. Поки ми не знайдемо кістки, ми багато чого не зможемо дізнатися про істот на ім’я Fujianipus yingliangi, але, за оцінками, вони були заввишки в стегнах 1,8 метра (5 футів 11 дюймів), а в довжину сягали страхітливих 5 метрів (16 футів), набагато більших за велоцирапторів Парку Юрського періоду, які вже були гігантськими. Чекайте на майбутні появи на великих екранах.

Сліди рептилій відрізняються тим, що вони мали лише два несучих кігті. Один з чотирьох кігтів на кожній нозі був маленьким. Другий кіготь був більшим, і його роль є предметом дискусій, оскільки спочатку передбачалося, що він слугував для розсікання суперників і загроз. Однак доктор Ентоні Роміліо з Університету Квінсленда розповів IFLScience, що на сьогоднішній день найбільш поширеною є теорія, згідно з якою кіготь використовувався для утримання здобичі, поки паща розривала її на частини.

Читайте також:  Чому тварини мають різну форму зіниць?

Яким би не було його призначення, цей кіготь став настільки спеціалізованим, що не використовувався для ходіння, тому відбитки хижаків легко відрізнити від відбитків усіх інших сімейств динозаврів.

Якщо розмір сліду не викликає у вас занепокоєння, перевірте його глибину.

Стародавній мул у префектурі Лун’ян, провінція Фуцзянь, Китай, зберігає дивовижне розмаїття відбитків динозаврів, але один горизонт є особливо примітним, оскільки містить два набори відбитків хижаків. Один набір невеликий і, як вважають, належить 1-метровому велоцираптору, який був значно меншим, ніж його показують у фільмах. Інші відбитки, однак, мають довжину близько 36 сантиметрів (15 дюймів).

“Існує емпіричне правило, що ви множите довжину сліду на чотири, щоб отримати висоту динозавра в стегні”, – розповів Роміліо в інтерв’ю IFLScience. Навіть це вказує на те, що істота була значно більшою за людину. Однак, Роміліо додав, що там, де ми змогли зіставити кістки хижака з відбитками, ми знайшли співвідношення “більше, ніж 5,5 разів”. Це може вказувати на істоту, чиї стегна височіли б над більшістю людей, навіть не турбуючись про решту. Роміліо та співавтори вважають, що це щось середнє.

Читайте також:  Виявлено абсолютно масивний вид міноги Юрського періоду
Порівняння людини з нижньою межею оціночного діапазону розмірів Fujianipus yingliangi.

“Коли люди думають про динозаврів-хижаків, вони, швидше за все, уявляють собі динозаврів з фільмів “Парк Юрського періоду” – м’язистих, агресивних мисливців розміром з людину, – сказав Роміліо в електронному повідомленні. “Але ці сліди були залишені набагато стрункішою і розумнішою групою велоцирапторів, відомих як троодонтиди, які з’явилися наприкінці Юрського періоду близько 95 мільйонів років тому”.

“Цікаво, що деякі члени нашої дослідницької групи також працювали над найменшими у світі слідами динозаврів – слідами хижаків у Південній Кореї, які мають довжину всього один сантиметр, – додає Роміліо. “Це лише демонструє неймовірний діапазон розмірів серед хижих динозаврів, підкреслюючи їхню пристосованість та екологічну різноманітність”.

Хоча існують докази того, що в арктичних регіонах родина хижих динозаврів досягала значних розмірів, ці відбитки вказують на щось більше, ніж ми бачили раніше, і набагато південніше, ніж будь-що близьке до них. Назва Fujianipus yingliangi відображає місцезнаходження слідів.

Читайте також:  У Китаї вчені вирішили вивчити 8 нових вірусів, серед яких є невідомий штам COVID

Роміліо називає збіг цих двох видів, обидва з яких, мабуть, були рідкіснішими за травоїдних тварин, на яких вони полювали, “дивовижним”. Втім, це справді схоже на збіг. Обидва йшли відносно повільно і не в одному напрямку, тому не схоже, що фуджіаніпус прагнув додати до свого раціону якогось меншого хижака. Цей збіг зміцнив впевненість авторів у тому, що більші сліди належать хижаку, а не якомусь дивному розташуванню, що маскує третій пазур іншого сімейства тероподів.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0