Знайдений новий вид великої кембрійської тварини

У Сланцях Берджес в Канаді виявили новий вид великого хижого кембрійського членистоногого з великою головою і плоским тілом.

Знайдений новий вид великої кембрійської тварини

Велика частина тварин кембрійського періоду були дрібними за сьогоднішніми мірками – не більш мізинця. Одними з найбільших і різноманітних істот нижнього палеозою вважаються радіодонти – загін вимерлих примітивних морських членистоногих. Ці тварини були поширені по світу пів мільярда років тому. До них належав, наприклад, знаменитий хижак аномалокаріс – «дивна креветка» від 60 сантиметрів до двох метрів в довжину.

Знайдений новий вид великої кембрійської тварини

Подібних гігантів знайдено не так багато. І, здається, група палеонтологів з Королівського музею Онтаріо (Канада) виявила в головному кембрійського «сховище» копалин – формації під назвою Сланці Берджес на території Британської Колумбії – новий великий вид. Про це вчені опублікували статтю в журналі Royal Society Open Science.

Новий вид охрестили Titanokorys gainesi – не дивно, адже він відрізнявся своїми розмірами. Довжина тварини, за оцінками фахівців, становила пів метра, що робить його одним з найбільших мешканців кембрійських морів. Як і у багатьох радіодонтів, у тітанокоріса були стеблові очі, круглий рот, схожий на часточку ананаса і повний дрібних зубів, пара гострих загнутих шипів-відростків під головою для захоплення видобутку і членисте тіло з рядом плавників і зябер.

Цей вид також мав дуже довгу стосовно тіла голову (функціональне значення подібних розмірів поки не ясно), як у групи радіодонтів, званої хурдіідамі, і більш плоске тіло в порівнянні з іншими представниками загону. Палеонтологи вважають, що така форма служила адаптацією для ковзання по морському дну. Пересуваючись подібним чином, хижак хапав шипами будь-яку здобич, що потрапляє на шляху.