Зіткнення апарата DART з супутником астероїда може мати несподівані наслідки

Поширити:

Науковці вважають, що це може повністю знищити Діморф.

Нова симуляція місії Double Asteroid Redirection Test (DART), яка має зіткнутися з супутником астероїда, показала, що наслідки такого удару будуть не такими, як передбачалося. Замість того щоб залишити невеликий кратер, апарат повністю зруйнує небесне тіло, повідомляє Space.com.

DART – це амбітна місія, яка має протестувати ефективність використання «кінетичного ударного елемента» для відхилення астероїда, який прямує до Землі. В такому випадку «кінетичний ударний елемент» – це космічний апарат, який прямує до небесного тіла.

Очікується, що DART зіткнеться з супутником астероїда Дідім Діморфом на швидкості близько 23 760 кілометрів на годину. Це, як вважають вчені, має змінити орбітальну швидкість супутника астероїда на частку міліметра в секунду, чого достатньо, щоб змінити його орбіту навколо материнського тіла. Хоча Дідім і Діморф не становлять загрози для Землі, вони є ідеальною моделлю для перевірки концепції використання кінетичного елемента. Якщо вона виявиться життєздатною, NASA матиме варіант захисту планети від можливого зіткнення з астероїдом.

У новому моделюванні, яке провели вчені з Бернського університету та Національного центру компетенцій у галузі досліджень планет, вчені використали новий підхід, який враховував ударні хвилі та процес утворення кратерів, які послідують за ударом DART. У цій симуляції також враховувалося те, що у Діморфа може бути не монолітне, а більш пухке, фрагментоване ядро.

В результаті вчені з’ясували, що зіткнення може вибити з Діморфа більше матеріалу, ніж очікувалося, і змінити його курс кардинальніше, ніж передбачалося під час попередніх оцінок.

«Всупереч тому, що можна уявити, зображуючи астероїд, прямі дані космічних місій, таких як зонд «Хаябуса-2» японського космічного агентства, демонструють, що астероїд може мати дуже пухку внутрішню структуру — схожу на груду щебеню — яка утримується разом гравітаційними та малими силами зчеплення. Це може кардинально змінити результати зіткнення DART та Діморфа», – заявила провідний автор дослідження Сабіна Радукан, науковий співробітник Бернського університету.

Нагадаємо, запуск місії DART відбувся 24 листопада, його здійснили за допомогою ракети-носія Falcon 9. У вересні 2022 року DART має врізатися в Діморф. Це буде перша демонстрація розробленої агенцією стратегії захисту Землі від астероїдів.

Апарат вріжеться в супутник астероїда, щоб змінити траєкторію руху. Очікується, що удар змінить швидкість обертання Діморфа навколо Дідіма лише на 1%. Це, своєю чергою, змінить орбітальний період об’єкта кілька хвилин, що можна побачити з допомогою наземних телескопів.

Зіткнення стане першою спробою людства змінити динаміку небесних тіл у Сонячній системі.

Подвійну систему відкрили ще 1996 року. Вона складається з двох небесних тіл: Дідіма діаметром близько 780 метрів і Діморфа, діаметр якого оцінюється в 160 метрів. У вересні 2022 року система підійде відносно близько до Землі та буде на відстані 11 мільйонів кілометрів від неї.

Джерело