НАУКА

Європейська ракета Ariane 6 готується до запуску

Поширити:

Очікування майже закінчилося: Європа знову матиме власний доступ до космосу, оскільки ракета-носій Ariane 6 має здійснити свій перший запуск цього літа. Дата буде оголошена незабаром, але очікується, що це буде десь між серединою червня і кінцем липня. По всій Європі та за її межами спостерігається велике хвилювання – від цього багато чого залежить.

Ariane 6 є наступником Ariane 5, яка була найважливішим активом Європейського космічного агентства (ЄКА). З 1996 до 2023 року на рахунку Ariane 5 117 запусків, 112 з яких були успішними. Саме Ariane 5 вивела в космос JWST. Розроблена компанією Arianespace, Ariane 6 має спадщину, яку потрібно не лише виправдати, але й подолати. Ракета буде вищою, але легшою, а кожен запуск буде доступнішим, ніж на Ariane 5.

“Ariane 5 була дійсно робочою конячкою Європи для виведення важких і середніх супутників у космос. Ariane 6 буде більш сучасною, дешевшою і більш універсальною. Це означає, що вона матиме більшу гнучкість, щоб залишати супутники на різних орбітах”, – сказав д-р Йозеф Ашбахер, Генеральний директор ЄКА, в інтерв’ю IFLScience.

“Ми використовуємо інфраструктуру, яку супутники забезпечують щодня: навігацію, телекомунікації, спостереження за Землею… але ми також досліджуємо Всесвіт за допомогою супутників, які ми запускаємо в космос за допомогою наших ракет Ariane”.

Майбутні місії – придатні для життя світи, рентгенівські обсерваторії та переслідування комет
ЄКА має безліч захоплюючих майбутніх місій, запланованих до запуску на Ariane 6. У 2026 році буде запущена найсучасніша обсерваторія PLATO, яка шукатиме придатні для життя світи навколо таких зірок, як Сонце. Меншою, але пов’язаною з нею місією є Атмосферне дистанційне інфрачервоне дослідження великих екзопланет (ARIEL), яке займе певний час для вивчення атмосфер близько 1 000 відомих світів, спираючись на революційну поточну роботу JWST.

Запуск ARIEL запланований на 2029 рік разом із супутньою місією Comet Interceptor. Спочатку космічний апарат не буде робити багато – він просто припаркується в космосі далеко від Землі. Але як тільки комета з краю Сонячної системи (або, можливо, навіть міжзоряна) наблизиться, він буде розгорнутий, щоб наздогнати її і вивчити цей ще не відкритий об’єкт. Справді унікальна місія.

Читайте також:  Вчені зняли неймовірно рідкісні кадри годування горбатого кита під водою

Ще далі в майбутнє, але з великими очікуваннями – LISA і ATHENA. LISA стане першою обсерваторією гравітаційних хвиль у космосі, яка вимірюватиме коливання у просторі-часі так, як ми не можемо зробити це на Землі (чи навіть на Місяці). ATHENA, або вдосконалений телескоп для астрофізики високих енергій, стане наступником нинішніх рентгенівських обсерваторій, який, як очікується, буде в 10 разів кращим. 2035 рік не може настати досить швидко, особливо з огляду на те, що НАСА повільно збирається припинити фінансування своєї рентгенівської обсерваторії Чандра.

“Аріан 6 буде запускати ці місії”, – сказав д-р Ашбахер в інтерв’ю IFLScience. “Зараз ми готуємося до наступної: PLATO. Найбільшими з них, безумовно, є LISA і ATHENA, які будуть запущені в наступному десятилітті. ЄКА робить свій внесок у розуміння Всесвіту, в розгадку таємниць нашого Всесвіту, і ракета Ariane 6 буде необхідна для запуску цих телескопів на орбіту”.

Майбутній автомобіль з екіпажем?

Ariane 6 матиме більше запусків, ніж її попередниця. Д-р Ашбахер підкреслив, що ця ракета гарантуватиме доступ до космосу на регулярній основі, але його надія на цю ракету пов’язана з нещодавно узгодженим вантажним транспортним засобом, таким як запропонований SUSIE (Smart Upper Stage for Innovative Exploration – розумний розгінний блок для інноваційних досліджень). Під час космічного саміту Європейського Союзу та ЄКА в листопаді минулого року було визначено графік, згідно з яким до 2028 року буде створено багаторазовий вантажний транспортний засіб, який перевозитиме вантажі на Міжнародну космічну станцію та з неї – транспортний засіб, який може стати пілотованим після того, як продемонструє свою безпеку та надійність.

“Сьогодні в Європі ми не маємо такої можливості повернення в космос. Цей апарат, безумовно, необхідний, і ми хотіли б розвивати цю технологію, що є дуже важливим кроком у дослідженні. Після кількох польотів, звичайно, за умови забезпечення надійності і продуктивності, він може перетворитися на пілотований апарат. Звичайно, для астронавтів”, – схвильовано пояснив д-р Ашбахер в інтерв’ю IFLScience. Але він був обережним, кажучи нам, що ця мрія ще не має нічого спільного з реальністю того, як проекти узгоджуються і фінансуються в ЄКА.

Читайте також:  Астрономи виявили дві «невидимі» галактики

“Це ще не вирішено, просто для ясності. Для цього мені потрібні рішення країн-членів”, – сказав він. “Залежно від того, як це буде розвиватися, Ariane 6 також запустить цей вантаж або, можливо, екіпаж у космос. Ми ще не дійшли до цього, але це було б надією на те, як Ariane 6 може розвиватися далі”.

Ракета-носій важкого класу
Ariane 6 матиме два варіанти: 62 (з двома прискорювачами) і 64 (з, як ви вже здогадалися, чотирма прискорювачами). Обидві будуть використовуватися для виведення вантажів на низьку навколоземну орбіту, геосинхронну передавальну орбіту та за її межі. Завдяки новому двигуну Vinci, що перезапускається, який живитиме верхній ступінь Ariane 6, супутники або корисні вантажі можна буде виводити на будь-яку необхідну орбіту.

З огляду на комерційний доступ до космосу, було зроблено багато порівнянь між Ariane 6 та Falcon 9 і Falcon Heavy компанії SpaceX. Ariane 6 не придатна для багаторазового використання, і хоча вона знизила витрати майже вдвічі порівняно з Ariane 5, запуски ракетоносіями Falcon зазвичай мають фінансову перевагу.

Перевага Ariane 6 може полягати у вантажопідйомності. Falcon Heavy перевершує Ariane 64 за вантажопідйомністю у своїй одноразовій версії, яка коштує дорожче, ніж Ariane 64. Багаторазова версія повинна враховувати паливо для безпечного повернення ракети і РН, а це з’їдає можливості корисного навантаження. Ракета повинна генерувати достатню тягу, щоб підняти себе, паливо і все корисне навантаження.

“Проектування і розробка ракети – це нелегка робота, вона потребує великої командної роботи. Коли я став генеральним директором ЄКА три роки тому, я оцінив стан розробки [Ariane 6], і стало зрозуміло, що у нас є чимало проблем, – розповів д-р Ашбахер в інтерв’ю IFLScience. “Я дійсно витрачав 60 відсотків свого часу разом з багатьма членами моєї команди, щоб повернути розробку Ariane 6 на правильний шлях разом з нашими промисловими партнерами. Я дуже пишаюся і радий сказати, що нам вдалося подолати всі технічні проблеми”.

Читайте також:  NASA кидає гігантську повітряну кулю «надвисокого тиску» в Тихий океан

До запуску залишилися лічені тижні, і доступ до космосу для Європи ось-ось зміниться назавжди. Але ЄКА не заспокоюється, чекаючи, як розвиватиметься Ariane 6. Агентство вже шукає наступну ракету-носій, яка може почати запускатися наприкінці 2030-х років.

“Ми шукаємо наступника Ariane 6, який, звичайно, буде багаторазовим, щоб ще більше знизити вартість і зробити його більш універсальним для європейської космічної галузі, а також для суспільства в цілому. Ракета-носій може звучати дуже технічно і дуже специфічно, але вона служить всім елементам суспільства. Вона виводить супутники в космос. Немає ракети-носія – немає космосу. Немає космосу, немає інтернету з космосу, немає навігаційних систем, немає спостереження за Землею. Це дійсно фундаментальний елемент, який забезпечує той рівень життя, який ми маємо”, – сказав д-р Ашбахер в інтерв’ю IFLScience.

Ariane 6 стартує з Європейського космічного порту Куру у Французькій Гвіані, регіоні Франції в Південній Америці. Її перший політ принесе кілька корисних навантажень, включаючи невеликий супутник на прізвисько “Свідок”, який записуватиме перший політ від запуску до виходу на деорбіту і згоряння. Він був спроектований і побудований найновішими космічними рекрутами ЄКА.

Цей запуск увійде в історію, і ми з нетерпінням чекаємо, коли Ariane 6 підніметься в небо.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0