Виявлені сліди вулканічної активності Місяця всього два мільярди років тому

Китайська місія «Чан’е-5», що доставила минулого року зразки місячного ґрунту на Землю, дозволила вченим дізнатися більше про вулканічну активність нашого супутника. Виявилося, вулкани на Місяці викидалися набагато довше, ніж припускали.

Те, що на Місяці, ймовірно, викидалися вулкани, відомо давно. Однак вважалося, що це відбувалося 2,8-2,9 мільярда років тому. Є, правда, думка, що вулкани супутника Землі були «живі» ще один мільярд років тому, але стовідсоткових доказів цього немає.

Вчені з Китайської академії наук і Університету Сунь Ятсена (Китай) проаналізували 47 зразків реголіту, доставленого на Землю апаратом «Чан’е-5» в грудні минулого року, і прийшли до висновку, що правда, як водиться, може бути десь посередині. Робота опублікована в журналі Nature.

Місячний базальт, згідно з їхніми радіометричними датуваннями, сформувався близько 2,03 мільярда років тому. Значить, в той час супутник нашої планети був вулканічно активним, тобто вулкани на ньому викидалися на 800-900 мільйонів років пізніше, ніж вважалося.

«Це наймолодший вік кристалізації, коли-небудь зареєстрований для місячних базальтових порід радіометричними вимірами, що розширює діапазон радіоізотопного віку місячних базальтів на 800-900 мільйонів років, – заявив один з авторів статті Лі Чунлай, дослідник з Національної астрономічної обсерваторії Китайської академії наук. – Наше дослідження надається перше переконливий доказ того, що магматична активність на Місяці зберігалася принаймні два мільярди років тому ».

Крім того, вчені змогли показати, що зразки реголіту, доставлені попередніми американськими місячними місіями, створені з магми, багатої унікальним складом калію, рідкоземельних елементів і фосфору. Такий тип базальту, як припускають дослідники, грав ключову роль в магматичної еволюції Місяця.