Відсутність слідів ранніх метеоритних бомбардувань на Місяці пояснили його повільним охолодженням

Попри всі спроби, на Місяці не вдається знайти достатньо древніх кратерів: схоже, вони швидко зникли завдяки гарячій магмі, що зберігалася тоді під поверхнею супутника.

Земля геологічно активна, і сліди метеоритних ударів з часом стираються з її поверхні. Зате розташований поруч Місяць залишається нерухомий мільярди років, і її стародавні кратери руйнуються лише з появою нових. Тому супутник служить важливим джерелом інформації про масштабні метеоритних «обстріли», які й Місяць, і Земля пережили в далекому минулому, включаючи Пізню важку бомбардування, близько чотирьох мільярдів років тому.

Однак цей літопис залишається неповною: на поверхні супутника не вдається розглянути слідів кратерів, які повинні були з’явитися на самих ранніх етапах його існування, коли вся Сонячна система була досить молода і масштабні бомбардування відбувалися постійно. Можливо, такі події запустили тектоніку плит на Землі. Однак навіть на Місяці їх слідів збереглося недостатньо.

Команда професора австралійського Університету Кертін Катаріни Мілжковіч (Katarina Miljkovic) пов’язує це з ще незавершеним тоді охолодженням супутника. Гаряча напіврідка магма, що зберігалася під корою, ускладнювала формування ударних кратерів і уповільнює застигання породи, дозволяючи їй «релаксувати» і не зберігаючи помітні сліди. Про це вчені пишуть в статті, опублікованій в журналі Nature Communications.

«Оцінки часу, який буде потрібний магмі на охолодження, сильно різняться від дослідження до дослідження, – каже Мілжковіч. – Однак воно цілком могло бути досить довгим для того, щоб зустріти деякі з масштабних бомбардувань, властивих раннім періодам еволюції Сонячної системи ». Таким чином, інформація про багатьох найдавніших метеоритних ударів може виявитися стертою і з поверхні Місяця.