Вчені запропонували розгадку таємниці утворення поверхневих крижаних структур на Плутоні

Шість років тому космічний зонд NASA New Horizons вперше відкрив погляду людини детальні зображення поверхні Плутона — дев’ятої планети Сонячної системи. З деяким здивуванням довелося визнати, що Плутон залишається геологічно активною планетою, хоча він дуже невеликий і дуже далеко від Сонця. Нове моделювання підтвердило це з прикладу освіти загадкових крижаних структур з його поверхні.

Вчені давно морочили голову, яким чином на крижаній рівнині Sputnik Planitia (Равнина Супутника) діаметром близько 1500 км крижана поверхня набула химерної форми у вигляді величезних округлих сегментів, що чергуються. Раніше вже було висловлено думку, що освіту подібних структур пов’язані з активністю надр. Зокрема, запропоновано ідею існування величезного солоного підґрунтового океану.

У новому дослідженні міжнародна група вчених, включаючи доктора Адрієна Морісона (Adrien Morison) з Ексетерського університету, після серії моделювання показала, що до подібних крижаних утворень на Долині Супутника привів процес сублімації з конвекцією. Простіше кажучи, тепло з надр Плутона поширювалося крізь товщу льоду з замерлого азоту (відбувалася конвекція). У процесі зниження температури в міру просування до поверхні азот, минаючи рідку фазу, з твердого стану переходив у газоподібний процес сублімації. Отримані після вивчення поверхні Плутона дані від зонда в деталях узгоджуються з розрахунками, включаючи форми утворень, висоту рельєфу і швидкість їх утворення. у вигляді величезних округлих сегментів, що чергуються. Раніше вже було висловлено думку, що освіту подібних структур пов’язані з активністю надр. Зокрема, запропоновано ідею існування величезного солоного підґрунтового океану.

Вчені запропонували розгадку таємниці утворення поверхневих крижаних структур на Плутоні

Цінність дослідження в тому, що подібні процеси можна виявити на інших великих об’єктах пояса Койпера, що дозволяє краще зрозуміти геологічні процеси на планетах, включаючи Землю. Наприклад, модель утворення крижаних структур на Рівнині Супутника чудово лягає на кліматичну модель поведінки земних океанів. Наприклад, модель утворення крижаних структур на Долині Супутника чудово лягає на кліматичну модель поведінки земних океанів.