НАУКА

В Атлантичному океані може з’явитися власне “вогняне кільце”

Поширити:

Танець континентів може зробити новий поворот, коли Атлантика перейде від фази зростання до фази стиснення. За прогнозами деяких геологів, це буде викликано розломом тектонічних плит, що спричинить появу ліній вулканів уздовж узбережжя Африки та Іберії.

Протягом мільярдів років земні континенти неодноразово з’єднувалися і роз’єднувалися. Немає сумнівів, що це станеться знову; що є невизначеним, так це час і те, де збереться більшість континентів – на Північному полюсі чи на екваторі.

Доктор Жоао Дуарте з Лісабонського університету очолює команду, яка вважає, що може передбачити і те, і інше, принаймні, якщо запропонувати кілька десятків мільйонів років гнучкості в останньому питанні.

Витоки Атлантики датуються приблизно 180 мільйонами років тому, коли рифт розколов Пангею, і Америка попливла на захід, а Азія – на схід. У цьому процесі навколо краю Тихого океану утворилися зони субдукції, коли кожен континент вдавлював краї океанічних плит у мантію. Це відбувається нелегко, і ці зони дали початок Тихоокеанському вогняному кільцю, де знаходиться більшість діючих вулканів світу і відбуваються найбільші землетруси.

Читайте також:  Місячна теплова аномалія: Загадкова поява нової форми вулканізму на Місяці

Якщо процес повернеться назад і Атлантика почне закриватися, нові зони субдукції повинні будуть сформуватися вздовж протилежних берегових ліній. Це нелегкий процес. Зони субдукції вимагають, щоб тектонічні плити згиналися, а іноді й розламувалися. Процес може бути самопідсилюючим, якщо він розпочався, але запустити його важко. “Стара океанічна літосфера товста і міцна, що робить її стійкою до розривів і вигинів”, – пишуть Дуарте та співавтори в новій статті.

“Єдина сила, яка може запустити зону субдукції – це інша зона субдукції (якщо виключити метеоритні удари і супермантійні шлейфи)”, – сказав Дуарте в інтерв’ю IFLScience. Він і його колеги стверджують, що насіння майбутніх зон субдукції лежить у західному Середземномор’ї, де давня зона зблизила Африку і Європу.

Якщо моделювання Дуарте та його колег є правильним, в основному неактивна зона субдукції під Гібралтарською протокою вторгнеться в Атлантику. Це запустить процес втягування Атлантичної океанічної плити під Африку та Європу, що призведе до закриття океану.

“Субдукційне вторгнення за своєю суттю є тривимірним процесом, який вимагає передових інструментів моделювання та суперкомп’ютерів, які були недоступні ще кілька років тому. Тепер ми можемо змоделювати формування Гібралтарської дуги з великою деталізацією, а також те, як вона може розвиватися в далекому майбутньому”, – йдеться в заяві Дуарте.

Колись Гібралтарська зона субдукції була дуже активною, оскільки Африка просувалася на північ, але за останні кілька мільйонів років вона згасла, що призвело до того, що моделі тектонічного майбутнього ігнорують її. Однак Дуарте робить висновок, що хороша зона субдукції не може існувати вічно, прогнозуючи, що приблизно через 20 мільйонів років нещодавно розширена зона відродиться.

Читайте також:  Новий пристрій виявляє радіацію на трильйонну частку звичайного масштабу

Одна сторона океану не може утворити кільце. Атлантика також навряд чи закриється, якщо це буде єдина майбутня зона субдукції. Однак у Західній Атлантиці все може змінитися ще раніше.

“По інший бік Атлантики є ще дві зони субдукції”, – говорить Дуарте у своїй заяві. “Це Малі Антильські острови в Карибському морі та Скотська дуга поблизу Антарктиди. Однак ці зони субдукції вторглися в Атлантику кілька мільйонів років тому. Вивчення Гібралтару є безцінною можливістю, оскільки дозволяє спостерігати процес на ранніх стадіях, коли він тільки починається”.

“Субдукції сформувалися [в західній Атлантиці] близько 50 мільйонів років тому і повільно рухалися, – сказав Дуарте в інтерв’ю IFLScience. “Для того, щоб перемогти відкриття Атлантичного океану, вони повинні будуть поширитися і врешті-решт змусити Серединно-Атлантичний хребет зануритися під воду. Це може зайняти більше 20 мільйонів років”.

Можна було б припустити, що якщо Атлантика закривається, це означає, що Тихий океан відкриється ще ширше. Однак, “все вказує на те, що Тихий океан закриється…”, – сказав Дуарте в інтерв’ю IFLScience. “Це було те, що турбувало мене деякий час… Рішення полягає в тому, що повинен відкритися інший океан, і це цілком може бути Індійський, або навіть океан, який може розділити Африку і Євразію”.

Читайте також:  Індія збирається створити власну базу на Місяці до 2050 року

Дуарте вважає, що відкриття Східно-Африканського розлому, який з часом створить новий невеликий континент, може стати початком цього процесу, поряд з розломами в Азії.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0