Телескоп Hubble показав майбутнє Чумацького Шляху

Телескоп Hubble зробив знімок еліптичної галактики, яка знаходиться від Землі в 100 млн світлових років і називається NGC 474. Про це повідомляє Inverse.

За словами астрономів, дана галактика справді велика – вона у два з половиною рази перевищує розміри Чумацького Шляху. Галактика має майже круглу форму і має кілька шарів оболонки, яка розташовується навколо центрального ядра. Астрономи з’ясували, що могло спричинити таку багатошаровість галактики. Експерти дійшли висновку, що галактика має таку форму, оскільки раніше була двома різними галактиками. Саме так виглядатиме Чумацький Шлях та галактика Андромеди, коли вони зіллються.

Навіть такі гігантські структури в космосі, як галактики змінюються з часом. Близько 13 млрд років тому перші галактики являли собою невеликі згустки матерії. Вони поєднувалися один з одним, виростаючи все більше і більше. Такий процес злиття не зупинився на зорі нашого Всесвіту, він продовжується і донині. Щобільше, наш рідний Чумацький Шлях також залучений до цього процесу.

Зараз наша галактика поглинає карликову галактику Стрільця. За оцінками астрономів, Чумацького Шляху ще доведеться поглинути від 5 до 11 дрібних галактик за весь час свого існування. І навіть тоді процес злиття не завершиться.

Через 4,5-5 млрд років Чумацький Шлях почне об’єднуватися з галактикою Андромеда (M31), яка розташована поруч. У цьому процесі також може взяти участь галактика Трикутника (M33). За попередніми розрахунками, це глобальне злиття галактик за участю Чумацького Шляху відбудеться незабаром після того, як у ядрі Сонця закінчиться водень. Наша зірка почне перетворюватися на червоного гіганта, і, можливо, поглине Землю.

Майбутнє Чумацького Шляху

Телескоп Hubble показав майбутнє Чумацького Шляху

Знята телескопом Hubble галактика NGC 474 дуже погожа на те, як виглядатиме Чумацький Шлях після злиття з Андромедою. Жодна, ні друга галактика більше не матимуть цієї захоплюючої спіралеподібної форми. Натомість з’явиться нудна еліптична галактика.

Вчені пояснюють, що коли дві галактики зближуються одна з одною, сильна гравітація спотворює їхню форму. В результаті кожна з двох галактик викидає потоки газу і пилу, з яких може сформуватися багатошарова оболонка, як у галактики NGC 474.

Також у галактиці, що утворилася, з’являються зоряні вузли – це місця інтенсивного зіркоутворення. Злиття галактик зіштовхує хмари газу та пилу, у яких починаються з’являтися молоді, гарячі зорі. Процес зореутворення триватиме доти, доки в таких “розплідниках” вистачатиме газу та пилу.

Рано чи пізно процес зореутворення завершиться, тоді нова галактика набуде еліптичної форми. Саме це сталося з галактикою NGC 474, що спостерігається. Така ж доля чекає і Чумацький Шлях з Андромедою.

Джерело