НАУКА

Сотні нових та унікальних видів знайдено на “небесних островах” Африки

Поширити:

Скарбниця унікального біорізноманіття була виявлена вздовж гірської смуги, що тягнеться від північного Мозамбіку до гори Муланже в Малаві на південному сході Африки. На жаль, ця територія страждає від одних з найвищих темпів вирубки лісів в Африці, що залишає цей багатий масив чудової дикої природи з невизначеним майбутнім.

Розмаїття життя нещодавно задокументувала міжнародна команда вчених на архіпелазі Монтане в південно-східній Африці (SEAMA). “Архіпелаг” зазвичай означає групу островів, але ця назва має зовсім інше значення.

Високо в горах є близько 30 фрагментованих ділянок луків і вічнозелених лісів, які залишилися відносно відрізаними одна від одної. Ці ізольовані “небесні острови” забезпечують ідеальне середовище для збереження унікальних колекцій дикої природи.

Міжнародна команда вчених десятиліттями ретельно досліджувала цей винятковий регіон і нещодавно об’єднала свої напрацювання в новому дослідженні.

Згідно з їхніми висновками, регіон є домом для понад 200 видів, які не зустрічаються більше ніде на Землі, включаючи 90 видів амфібій, рептилій, птахів, ссавців, метеликів і прісноводних крабів, а також 127 видів рослин.

Читайте також:  Американський вчений проживе під водою 100 днів у рамках рекордного експерименту

Серед суто ендемічних видів, тобто таких, що притаманні лише даній місцевості, було три види птахів, шість прісноводних крабів, чотири ссавці, 11 земноводних, 22 рептилії та 39 метеликів. Деякі з цих видів ніколи раніше не були ідентифіковані вченими і можуть вважатися новими видами.

З огляду на ці відкриття, команда вважає, що ця унікальна територія повинна бути визнана новим екорегіоном, щоб отримати захист, на який вона заслуговує.

“Екологічні регіони (екорегіони) широко використовуються для визначення глобальних природоохоронних пріоритетів. Вони визначають великі простори суші або води, що характеризуються географічно відмінними угрупованнями тварин і рослин. Нові визначення екорегіонів з’являються рідко і, як правило, є результатом багаторічних досліджень у різних наукових дисциплінах”, – зазначив професор Джуліан Бейлісс, провідний автор дослідження з Оксфордського університету Брукса та Національної мережі громадського управління природними ресурсами в Мозамбіку, у своїй заяві.

“Десятиліття міжнародної співпраці пішли на те, щоб зібрати достатньо доказів для визначення цього екорегіону. Ми задокументували сотні раніше неописаних видів, дослідили геологію, клімат і генетичну історію екосистем, щоб зрозуміти, що робить ці гори такими унікальними. Цей новий екорегіон створить важливу платформу для розвитку регіональних природоохоронних ініціатив”, – пояснив Бейлісс.

Читайте також:  Названий спосіб уповільнити глобальне потепління

Своїм унікальним біорізноманіттям SEAMA завдячує великій кількості гір, що утворилися сотні мільйонів років тому. Окрім безлічі гірських пасовищ, регіон має найбільший і найменший середньовисотний тропічний ліс на півдні Африки: Гора Мабу та гора Ліко, відповідно.

“Екорегіон фрагментований на невеликі ізольовані ділянки тропічних лісів, гірських луків і чагарників, кожна з яких має свої унікальні, але віддалено пов’язані між собою рослини і тварини. Існує ще так багато можливостей для відкриття, але багато з цих видів можуть зникнути до того, як ми зможемо їх зафіксувати”, – пояснив д-р Харіт Фарук, біолог з Університету Луріо в Мозамбіку і співавтор дослідження.

Однак це регіон, який стикається з величезними змінами. З 2000 року SEAMA втратила в середньому 18 відсотків свого вологого лісового покриву, а в деяких частинах регіону ця цифра сягає 43 відсотків.

Читайте також:  Випадково знайдена галактика складається з нечіткої темної матерії

Більшість дрібних ссавців, птахів, рептилій та амфібій регіону залежать від багатих лісів, що підкреслює нагальну потребу в посиленні природоохоронних заходів у цьому регіоні.

“Наше дослідження підкреслює необхідність захисту цього унікального, досить маловивченого екорегіону, – коментує доктор Габріела Біттенкорт, співавтор дослідження і постдокторський науковий співробітник Музею природознавства в Лондоні. “Сприяння збереженню Монтанського архіпелагу на південному сході Африки має першорядне значення, оскільки очевидно, що ми лише почали дряпати поверхню того, що ми можемо дізнатися про цей різноманітний регіон, а також розглянути, як ці знання можуть бути застосовані до глобальних зусиль зі збереження біорізноманіття”.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0