Сонячна радіація впливає на Місяць – вчені

Крихітні наночастинки заліза, на відміну від тих, які зустрічаються в природі на Землі, є майже всюди на Місяці, і вчені намагаються зрозуміти, чому.

Нове дослідження, проведене докторантом Університету Північної Арізони Крістіаном Дж. Тай Удовичичем у співпраці з доцентом Крістофером Едвардсом, обидва з відділу астрономії та планетології НАУ, виявило важливі підказки, які допоможуть зрозуміти дивно активну місячну поверхню.

Робота вчених була опублікована в Geophysical Research Letters.

Вчені виявили, що сонячне випромінювання може бути більш важливим джерелом місячних наночастинок заліза, ніж вважалося раніше. Удари астероїдів і сонячна радіація впливають на Місяць унікальним чином, тому що їй не вистачає захисного магнітного поля й атмосфери, які захищають нас тут, на Землі. І астероїди, і сонячна радіація руйнують місячні породи та ґрунт, утворюючи наночастинки заліза (деякі менше, деякі більше), які можна виявити за допомогою інструментів на супутниках, що обертаються навколо Місяця.

У дослідженні використовувалися дані космічних апаратів Національного управління з аеронавтики й дослідженню космічного простору (NASA) і Японського агентства аерокосмічних досліджень (JAXA), щоб зрозуміти, як швидко з плином часу утворюються наночастинки заліза на Місяці.

«Ми довгий час думали, що сонячний вітер має невеликий вплив на еволюцію місячної поверхні, хоча насправді це може бути найважливіший процес, що виробляє наночастинки заліза. Бо залізо поглинає багато світла, дуже невелика кількість цих частинок можна виявити дуже здалеку, що робить їх відмінним індикатором змін на Місяці », – сказав Тай Удовичич.

Дивно, але більш дрібні наночастинки заліза, здавалося, утворювалися з тією ж швидкістю, що і радіаційні пошкодження в зразках, повернутих з місій Аполлон на Місяць, що є натяком на те, що Сонце впливає на їх формування.

«Коли я вперше побачив поруч дані зразків Apollo і наші супутникові дані, я був шокований. Це дослідження показує, що сонячна радіація може мати набагато більший вплив на активні зміни на Місяці, ніж вважалося раніше, не тільки затемнюючи її поверхню, але і може створити невелику кількість води, придатне для використання в майбутніх місіях », – зазначив Тай Удовичич.

Оскільки NASA готується висадити першу жінку і наступного чоловіка на поверхню Місяця до 2024 року в рамках місії Artemis, розуміння умов сонячного випромінювання і можливих ресурсів на Місяці має вирішальне значення.

У свою майбутню роботу, нещодавно отримала грант NASA Future Investigators in Space Science and Technology (FINESST), Тай Удовичич планує розширити своє цільове дослідження на всю Місяць, але також хоче ближче поглянути на таємничі місячні вири, одна з яких була недавно обраний в якості посадкового майданчика для майбутнього марсоходу Lunar Vertex. Він також вивчає місячну температуру і стабільність водяного льоду, щоб проінформувати про майбутні місії.

«Ця робота допомагає нам зрозуміти з висоти пташиного польоту, як поверхня Місяця змінюється з плином часу. Хоча нам ще треба багато чому навчитися, ми хочемо переконатися, що, коли ми повернемося на Місяць, ці місії будуть підтримуватися кращими доступними науками. Це саме захоплююче час для місячного вченого з самого кінця. епохи Аполлона в 70-х », – сказав Тай Удовичич.

Джерело