Під найнебезпечнішим льодовиком світу знайшли теплову «бомбу»

Вчені Інституту Альфреда Вегенера в Німеччині знайшли вразливе місце під одним з антарктичних льодовиків, що швидко тане. Виявилося, що підніжжя льодовика Туйетса, що розташоване на дні моря, нагрівається геотермальним потоком. Про це повідомляється в статті, опублікованій в журналі Communications Earth & Environment.

На танення льодовика Туейтса в Західній Антарктиді, який називають найнебезпечнішим у світі, припадає приблизно чотири відсотки глобального підвищення рівня моря. Вчені вважають, що частка може збільшитися, оскільки цей льодовик є одним з найбільш нестійких. Він у багатьох місцях спирається на морське дно і контактує з теплими водними масами. Дослідники виявили, що з надр Землі під льодом йде велика кількість тепла, яке, ймовірно, впливає на ковзання крижаних мас протягом мільйонів років.

Геотермальний тепловий потік під льодовиком Туейтса, своєю чергою, пов’язаний з тим фактом, що льодовик лежить в тектонічній западині, де земна кора значно тонше, ніж, наприклад, у сусідній Східній Антарктиді. Товщина земної кори становить всього 17-25 кілометрів, і в результаті велика частина дна знаходиться на 1-2 кілометри нижче рівня моря. Аналіз показав, що під льодовиком Туейтса може виникати геотермальний тепловий потік потужністю до 150 міліватів на квадратний метр.

Поки геофізики не можуть визначити, в якій мірі зростальне геотермальне тепло нагріває дно льодовика. Тепловий потік може бути свого роду «бомбою», яка в майбутньому прискорить втрати льоду і підвищення рівня моря.