НАУКА

Зниклу ядерну бомбу десятиліттями ховали біля узбережжя США

Поширити:

Час від часу високі показники радіоактивності біля узбережжя острова Тайбі, штат Джорджія, змушують уряд США шукати ядерну зброю, яка, ймовірно, захована на глибині від 4 до 17 метрів під океаном і піском, зарита в морське дно.

5 лютого 1958 року два літаки ВПС зіткнулися в повітрі під час тренувального польоту. Стратегічний бомбардувальник B-47 ніс термоядерну бомбу Mark 15.

Понад два місяці водолази ВПС і ВМС досліджували територію площею 24 квадратних милі в протоці Вассо, затоці Атлантичного океану поблизу Савани. Вони так і не знайшли ядерну бомбу.

Через сорок років офіцер ВПС у відставці, який пам’ятав газетні історії про втрачену бомбу з дитинства, почав її пошуки.

«Це спадщина холодної війни», — сказав Стівен Шварц, автор книги « Атомний аудит: вартість і наслідки використання ядерної зброї США з 1940 року ».

«Це ніби висить там як нагадування про те, як все було неохайно і як все було небезпечно».

Але деякі експерти кажуть, що навіть якщо хтось знайде бомбу , можливо, краще залишити її похованою.

Озброєна навчальна місія

Під час зіткнення пілоти ВПС, які виконували навчальні місії, були «звичайною практикою» носити бомби на борту, згідно зі звітом 2001 року про аварію на Тайбі.

Метою навчальної місії була імітація ядерного нападу на Радянський Союз. Вони практикували політ над різними містами та селищами США, щоб побачити, чи досягне електронний промінь своєї цілі.

Майор Говард Річардсон, керуючи B-47 зі зброєю, виконав свою місію. Тим часом інший пілот, лейтенант Кларенс Стюарт, виконував власну навчальну місію на F-86 для перехоплення літаків. Але радар Стюарта не вловив, що було два B-47 , і він і Річардсон зіткнулися.

Всі вижили в аварії. Стюарт катапультувався і отримав обмороження. Річардсон зрозумів, що він не може посадити свій пошкоджений літак на злітно-посадкову смугу бази ВПС, що будується, з вагою зброї.

Він попрямував до океану, скинув ядерну бомбу з висоти 2190 метрів і безпечно приземлив B-47.

Згідно зі звітом 2001 року, після цього екіпаж літака не помітив вибуху. Але в 2008 році Річардсон написав у статті Savannah Morning News , що він і пасажири, можливо, не бачили, як вибухнула бомба, тому що він перевернув літак.

Читайте також:  Нові дослідження розкривають таємниці космічних променів

У 2004 році Річардсон сказав CBS News , що він шкодує, що кинув бомбу через усі неприємності, які вона спричинила.

«Те, чим я повинен пам’ятати, — це безпечна посадка того літака», — сказав він. «Мабуть, ця бомба — це те, чим мене запам’ятають».

Питання плутонієвої капсули

Протягом кількох тижнів після зіткнення близько 100 водолазів ВМС шукали зброю за допомогою ручного гідролокатора. Дирижаблі та кораблі нишпорили узбережжям і болотами, повідомляла тоді Конституція Атланти.

16 квітня 1958 року військові вирішили, що бомбу «безповоротно втрачено». У той час ВВС заявили, що зброя не була повністю зібрана і «немає небезпеки вибуху або радіоактивності», повідомляє Конституція Атланти .

Тоді технологія не просунулася до закритої ядерної зброї. Натомість плутоній був окремим від корпусу бомби та вибухівки, яка спричинила вибух, сказав Шварц. Зброя була «завершеною», лише коли плутонієва капсула або ядро ​​були всередині.

“Тільки коли він був готовий, його можна було озброїти, запустити і досягти ядерної ланцюгової реакції”, – сказав Шварц.

Уряд і військові США неодноразово заявляли, що зброя Tybee не містила плутонієвої капсули , коли Річардсон її викинув. У квитанції про бомбу, яку тоді підписав Річардсон, говорилося, що він не дозволить вставляти «активну капсулу» у зброю.

Лист 1966 року , розсекречений у 1994 році, ускладнив картину. Він посилався на свідчення тодішнього помічника міністра оборони Джека Говарда перед комітетом Конгресу, який назвав бомбу Тайбі повністю ядерною зброєю, включаючи плутоній. У 2001 році військовий представник сказав The Atlantic , що вони нещодавно розмовляли з Говардом, і «він погодився, що його записка була помилковою».

“Я знаю, що деякі люди вважають, що все вирішено”, – сказав Шварц. «Я ще не остаточно вирішив, але відчуваю, що мені зручніше працювати з одночасними обліковими записами».

Виявлення бомби під водою

У 2000 році офіцер ВПС у відставці Дерек Дьюк зв’язався з тодішнім членом конгресмену. Джек Кінгстон з Джорджії про зниклу бомбу та записку Говарда, повідомляє CBS News. За наполяганням конгресмена ВВС розглянули переваги та недоліки спроби знайти та вилучити зброю, а не залишити її в спокої.

Читайте також:  У центрі Чумацького Шляху вперше виявили давню зірку-"прибульця"

У звіті за 2001 рік говорилося, що витрати на відновлення починаються з 5 мільйонів доларів і що існувала «дуже низька ймовірність успішного визначення місцезнаходження бомби». Ймовірність того, що бомба вибухне спонтанно, була малою, вона не містила плутонію, а найбільшою небезпекою для навколишнього середовища було забруднення важкими металами під час корозії бомби, йдеться у звіті.

Але існував шанс, що він вибухне під час вилучення, і експерти повинні були спочатку видалити та утилізувати уран.

«Вся перспектива ВПС полягає в тому, що вона того не варта», — сказав Шварц. «Спроба перемістити його може створити більші проблеми, ніж якщо ми просто залишимо його там, де він є».

У звіті ВВС за 2001 рік було оцінено, що втрачена бомба вагою 7600 фунтів мала 400 фунтів звичайної вибухівки.

Тим не менш, Дюк взявся за пошук зброї. У 2004 році він думав, що він у нього є . Його обладнання зафіксувало надзвичайно високі показники радіації.

Військово-повітряні сили провели розслідування, але повідомили , що випромінювання походить від природних мінералів у Вассо-Саунд.

Понад десять років потому, у 2015 році, інший громадянин знайшов дивні дані сонара. Команда ядерної аварійної підтримки надала консультації щодо операції «Сплячий пес» , коли військові водолази знову шукали та не змогли знайти бомбу довжиною майже 4 метри.

Міністерство енергетики надіслало експертів, щоб вивчити те, що громадяни знайшли в 2015 році, Шайела Хассан, заступник директора Управління комунікацій Національного управління ядерної безпеки, сказала в заяві, надісланій електронною поштою Insider.

«Оцінка міністерства оборони щодо матеріалів, наданих у 2015 році, полягала в тому, що під час пошуку не було жодних доказів, які б підтверджували виявлення втраченої зброї», — йдеться в заяві.

У заяві агентства продовжувалося: «Періодичні повідомлення приватних громадян про те, що бомба могла бути знайдена, спонукали до мобілізації урядового персоналу США, відволікаючи їх від більш нагальних обов’язків у сфері національної безпеки та охорони здоров’я. Таким чином, Міністерство енергетики не заохочує приватні пошуки пристрою. .”

Читайте також:  Уран отримав перший новий супутник за 20 років, а Нептун отримав ще два

Шварц вважає, що зброю можна буде знайти лише випадково або якщо потужний шторм витягне її.

«Я не скажу, що він втрачений назавжди, тому що я не думаю, що це так», — сказав він, але «багато людей так довго шукали його, використовуючи досить складне обладнання, і не знайшли».

Одна невдача серед багатьох

Менш ніж через місяць після того, як Річардсон скинув бомбу Tybee, інший B-47 випадково скинув ядерну зброю на Південну Кароліну. Він не містив плутонію, але залишив 15-метровий кратер у сімейному дворі. Кілька членів родини отримали незначні травми, але всі вижили.

З 1950 року американські військові брали участь у 32 інцидентах зі « зламаною стрілою », у яких вони втратили або скинули ядерну зброю або були залучені інші проблеми, наприклад пожежі.

У своїй книзі « Командування та управління » Ерік Шлоссер писав, що в 1957 році літаки ВПС ненавмисно скидали ядерну зброю раз на кожні 320 польотів. У поєднанні з високою кількістю аварій бомбардувальників B-52 існувала ймовірність приблизно 19 інцидентів із застосуванням ядерної зброї щороку.

З 1960 по 1968 рік американські військові тримали напоготові реактивні літаки з ядерною зброєю на випадок раптової ядерної атаки. Серія невдач і серйозних аварій з ядерною зброєю змусили ВВС припинити програму.

“Я не думаю, що ми повернемося до старих поганих часів розміщення нашої ядерної зброї на літаках”, – сказав Шварц.

(У 2007 році бомбардувальник B-52 був випадково завантажений шістьма крилатими ракетами з ядерними боєголовками та транспортований без запобіжних заходів, помилка, яка призвела до відставки міністра ВПС і начальника штабу.)

Але Шварц вважає, що такі інциденти, як Tybee — незалежно від того, містив він плутоній чи ні — можуть нагадати людям про вузькі промахи з ядерними катастрофами.

«Страждати стільки аварій і не мати випадкового вибуху зброї — це не просто щастя. Це також хороша інженерія», — сказав він. «Але нам також неймовірно пощастило».

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0