Нові розрахунки траєкторії астероїда Бенну підвищили його шанси на зіткнення з Землею

Імовірність падіння 500-метрового астероїда на Землю найбільша у 2182 – втім, і тоді вона не досягне навіть сотої частки відсотка.

Навколоземний астероїд (101955) Бенну – один з найнебезпечніших наших сусідів, через те, що раз у раз проходить в лячній близькості від Землі. Вибух від удару майже 500-метрового небесного тіла був би в сотні могутніше водневої «Цар-бомби». Глобального вимирання він не викличе, але при невдалому попаданні цілком може зруйнувати цілий мегаполіс або невелику країну.

Не дивно, що траєкторія астероїда прорахована на сотні років вперед, і для кожного зближення із Землею існують оцінки ризику зіткнення. Більш того, до Бенну відправили космічний апарат OSIRIS-REx, який провів на його орбіті близько двох років, а восени 2023 року має повернутися і доставити на Землю зразки речовини з поверхні астероїда.

Втім, шанси на зіткнення невеликі: сукупний ризик падіння Бенну на Землю в найближчі 300 років складає всього один на 2700 (0,037 відсотка). Проте за цим показником він вважається найнебезпечнішим з відомих астероїдів. У 2060 році Бенну пройде лише небагато чим далі орбіти Місяця, а у 2135-му виявиться навіть ближче неї. Подальша його траєкторія стає досить невизначеною: вона сильно залежить від того, де саме пройде шлях астероїда при зближенні у 2135 році.

Щоб точніше розрахувати його, Давида Фарнокья (Davide Farnocchia) і її колеги з Лабораторії реактивного руху (JPL) NASA скористалися новими точними вимірами, проведеними OSIRIS-REx. Для оцінки враховували й тиск, який чинить на Бенну сонячний вітер, і тяжіння інших небесних тіл (включаючи понад 300 інших астероїдів), і ефект Ярковського – прискорення, що виникає шляхом нерівномірного розігріву й охолодження поверхні.

За словами Давида, ці розрахунки дозволили уточнити траєкторію Бенну у 20 разів. Результати роботи вчені представили в статті, опублікованій в журналі Icarus. Нові розрахунки показали, що принаймні до 2135 року ніякої загрози від Бенну для Землі не існує. Однак сукупні шанси на зіткнення астероїда з Землею у 2100-х вже не такі малі й становлять один на 1750. Найнебезпечнішим буде зближення, майбутнє 24 вересня 2182 року, коли ризик досягне один на 2700 – за випадковим збігом, це ті ж 0,037 відсотка, що для ризику зіткнення в найближчі 300 років.

Наскільки дійсно великі шанси на удар надалі, стане остаточно зрозуміло лише після цього ключового зближення. В околицях Землі відомо 26 «гравітаційних свердловин» – областей, що виникають через неоднорідність гравітаційного поля планети. Потрапивши в них, Бенну може змінити траєкторію і вийти на шлях до зіткнення. Нові розрахунки виключили проходження астероїда через 24 таких ділянки, проте щодо двох ще зберігається невизначеність.