NASA показали, як зоряні імпульси перетворюються в небесну симфонію

Хоча зазвичай супутники NASA займаються пошуком позаземних світів або екзопланет в найближчій Всесвіту, одна місія NASA також здатна вимірювати вібрації, вироблені величезними небесними тілами, відомими як червоні гігантські зірки.

Місія Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), запущена у квітні 2018 року, призначена для пошуку екзопланет. Техніка, яку він використовує для пошуку цих світів, називається транзитним методом і полягає в спостереженні за довколишніми зірками й очікуванні, чи не впаде їх яскравість. Ці провали викликані проходженням планетарного тіла перед обличчям зірки з нашої точки зору в космосі.

Оскільки TESS вже налаштований на спостереження за змінами в зірках, викликаними орбітальними екзопланетами, він також здатний виявити коливання в тілах червоних гігантів.

“Наш перший результат, отриманий за допомогою вимірювань зірок протягом перших двох років роботи TESS, показує, що ми можемо визначити маси та розміри цих хто вагається гігантів з точністю, яка буде тільки поліпшуватися в міру розвитку TESS”, – сказав Марк Хон, науковий співробітник NASA “Хаббл” в Гавайському університеті в Гонолулу, який представив нове дослідження на цьому тижні під час другої наукової конференції TESS. Хон прокоментував нову роботу в заяві NASA від 4 серпня.

За даними NASA, зірка хитається, коли міститься в ній газ нагрівається, підіймається, потім остигає та опускається. Ці імпульси можуть бути перетворені у звукові хвилі.

Подібно до того, як людина може закрити очі, але все ж зрозуміти, що звук двох схожих інструментів звучить по-різному, наприклад, скрипки й віолончелі, астрономи можуть використовувати ці зіркові хвилі для визначення складу і розмірів червоних гігантів в порівнянні з іншими видами зірок і один з одним.

Ця область астрономії, що отримала назву астеросейсмологіі, “може допомогти визначити фундаментальні властивості великої кількості зірок з точністю, недосяжною ніяким іншим способом”, – йдеться в заяві NASA.

Команда під’єднала місію TESS до пошуку чогось нового, навчивши комп’ютер за допомогою машинного навчання приймати рішення на основі закономірностей. В такому випадку штучний інтелект дозволив комп’ютера зосередитися на червоних зірках-гігантах у вибірці зіркових даних TESS.

Як тільки дослідники завершили перший етап, вони побудували графік відстаней до цих більш ніж 150 000 зірок-червоних гігантів. Потім вони звернулися до місії Gaia. Gaia – це телескоп Європейського космічного агентства (ЄКА), який створює найдетальнішу картину галактики Чумацький Шлях.