Найбільша зірка Чумацького Шляху повільно вмирає, і вчені за цим спостерігають

Поширити:

Дослідники намагаються зрозуміти, на що перетвориться зірка після смерті.

Астрономи з Університету Арізони створили модель еволюції VY Великого Пса, червоного надгіганта, який, ймовірно, є найбільшою зіркою Чумацького Шляху. І вони мають намір використати цю модель для того, щоб дізнатися, як вона помре, повідомляє Science Alert.

Те, як помирають червоні гіганти, є предметом суперечок. Донедавна вчені вважали, що вони просто вибухають надновими. Але нові дані показують, що нам відомо про значно меншу кількість наднових, ніж має існувати, якщо всі червоні гіганти закінчують своє життя таким чином.

В цей час існує теорія про те, що вони з більшою ймовірністю перетворяться на чорну діру, яку значно важче безпосередньо спостерігати. Але те, які характеристики повинні мати зірки, що стають чорними дірами, не до кінця зрозуміло. Тому потрібна модель, яка це може прояснити.

Науковці вирішили, що VY Великого Пса є відмінним об’єктом, який можна використовувати для моделювання смерті червоних гігантів. Сама зірка дуже велика – розмірами від 10 до 15 астрономічних одиниць (середня відстань Землі до Сонця – ред.). Світило знаходиться на відстані всього 3009 світлових років від нас, у сузір’ї Великого Пса, що робить її цікавим об’єктом для спостережень.

Одним з фундаментальних процесів смерті зірки є втрата маси. Зазвичай це відбувається, коли газ та пил поступово видмухуються з фотосфери зірки. Однак на VY Великого Пса є масивні деталі, схожі на корональні дуги Сонця, але в мільярд разів масивніші.

За допомогою телескопа ALMA вчені зібрали радіосигнали матеріалу, що викидається у космос під час таких вивержень. Цей матеріал, включаючи діоксид сірки, діоксид кремнію та хлорид натрію, дозволив би їм визначити швидкість, з якою він рухається, а не лише статичну присутність інших викидів, таких як пил.

Обробка всіх отриманих даних є складним завданням і поки що повністю не завершена. Натомість вчені вже представили перші дані на засіданні Американського астрономічного товариства.

Надалі дослідники збираються покращити свою модель того, як вмирає найбільша зірка галактики. Потім, коли VY Великого Пса офіційно помре, модель, розроблену дослідниками, вдасться перевірити.

Джерело