На супутнику Сатурна знайшли океан

Мімас покритий льодом завтовшки понад 30 км, але тепер астрономи вважають, що глибоко під його товстою крижаною поверхнею похований «невидимий океан».

На знімках Мімаса немає жодних натяків на наявність рідкої води, але моделювання, проведене Південно-Західним дослідницьким інститутом у Колорадо, припускає, що вона ховається глибоко під крижаним покривом.

Мімас, також відомий як Сатурн I, має загальну площу поверхні трохи менше за площу Іспанії. На його поверхні немає свідчень танення, які астрономи та планетологи очікують побачити у світі із прихованим океаном. “Коли ми дивимося на Мімас, він здається маленьким, холодним, мертвим каменем”, – сказала Алісса Роден, провідний автор дослідження.

Понад те, жодна з прийнятих теоретичних моделей формування місяця передбачає, що у ньому має бути океан. Проте спостереження 2014 року, проведені «Кассіні», показують, що місяць коливається під час обертання, припускаючи, що під льодом відбувається щось дивне. Вже тоді дослідники припустили, що під крижаною оболонкою є вода, і з того часу астрономи намагаються з’ясувати, чи це так і як це можливо.

Спочатку вчені Південно-Західного дослідницького інституту мали намір довести, що у Мімаса не може бути океану, бо це здавалося малоймовірним. Але в результаті знайшли докази існування океану і підтвердили попередні спостереження «Кассіні».

Астрофізики виконали моделювання того, як внутрішня частина супутника нагрівається під впливом гравітації Сатурна. Нагріву було достатньо, щоб підтримувати глобальний океан рідкої води на глибину приблизно 28 км нижче за товсту кірку льоду.

«Чим краще ми розуміємо шляхи, якими може сформуватися океан, тим більше ми дізнаватимемося про довкілля, доступні в нашій Сонячній системі. У Сонячній системі багато крижаних супутників, і, якщо Мімас виявиться океанічним світом, будь-який з них може мати океан», – уклали вчені.

Мімас було відкрито 1789 року англійським астрономом Вільямом Гершелем. Покритий кратерами, він є найменшим із супутників Сатурна. Космічний апарат Кассіні зробив кілька зближень і надав докладні зображення Мімаса.

Низька щільність місяця припускає, що вона майже повністю складається з водяного льоду, який є єдиною колись виявленою тут речовиною.