НАУКА

Моторошне “узбережжя скелетів” Намібії є домом для левів, діамантів і сотень корабельних аварій

Поширити:

Регіон атлантичного узбережжя Намібії, що простягається між річками Кунене і Свакоп, називали по-різному, і жодне з них не було обнадійливим. Місцевий народ сан називає його “землею, яку Бог створив у гніві”; португальські мореплавці, які ненадовго зупинилися тут у 1486 році, називали його “Воротами пекла”.

Але для більшості людей сьогодні воно відоме як Скелетне узбережжя. І на це є вагома причина.

Кістки в піску

Скелетне узбережжя назване так, як воно є насправді: “величезне кладовище тварин”, – згадувала письменниця і журналістка CNN Карен Бауерман у 2013 році, описуючи “черепи тюленів, змішані з черепашачими грудними клітинами і колосальними вибіленими китовими хребцями”.

Хоча у вас може виникнути спокуса подумати, що це жертви левів і гієн, яких ви можете побачити, блукаючи пісками, більшість з них загинули від рук набагато смертоноснішого виду: людей, зайнятих у колись процвітаючій китобійній індустрії. Але не падайте духом – узбережжя помстилося у вигляді сотень корабельних аварій, які розкидані вздовж 500-кілометрового (311 миль) узбережжя.

“Деякі з них знаходяться за дюнами, далеко в глибині материка від моря”, – розповів у 2018 році в інтерв’ю CNN Ян Фріде, колишній рейнджер Національного парку Скелетон-Кост, який сфотографував і задокументував 112 корабельних аварій за шість років своєї роботи в цьому парку.

“Навіть якщо ви вижили після аварії, ви, ймовірно, були приречені, – сказав Фріде. “Ви намагаєтеся вибратися на берег, радіючи, що врятувалися, а потім усвідомлюєте, що приземлилися в пустелі і, ймовірно, повинні були піти на дно разом з кораблем”.

Деякі з цих корабельних аварій датуються сотнями років, а деяким з них ледь більше десяти років. Але з усіх майже 1000 корабельних аварій, що сідали на мілину протягом століть, лише деякі є настільки ж сумнозвісними, як історія Dunedin Star, британського вантажного судна, що сіло на мілину в 1942 році і чий порятунок увійшов в історію як один з найяскравіших прикладів дії закону Мерфі в історії.

Читайте також:  Кам'яні знаряддя праці, знайдені в Україні, свідчать про появу доісторичних людей 1,4 мільйона років тому

“Побудований в Біркенхеді, Англія, [Dunedin Star] зробив блискучу кар’єру під час Другої світової війни, переживши кілька італійських повітряних атак у складі конвою, що розвантажував облогу Мальти. Узбережжя Скелетів мало стати його погибеллю”, – писав відомий мандрівник Олівер Сміт у своєму “Атласі покинутих місць”.

“Під час перевезення боєприпасів до Єгипту в 1942 році він натрапив на риф поблизу сучасного кордону з Анголою, – пояснює він. “Швидко набравши води, 63 людини на борту були евакуйовані на берег, поки здалеку прибували рятувальні кораблі. Під час подальшої драми одне рятувальне судно сіло на мілину, а літак, який сподівався приземлитися неподалік, здійснив вимушену посадку на солончак”.

Завдяки припасам, скинутим з повітря, майже всі вижили. Іншим корабельним аваріям пощастило набагато менше. “[Один] невпізнаний корабель викинуло на берег у 1860 році, – писав автор і журналіст Тахір Шах у статті BBC Travel 2011 року. “70 років тому було знайдено 12 скелетів без голів, а також грифельну дошку, поховану в піску. На ній було написано: “Я прямую до річки за 60 миль на північ, і якщо хтось знайде це і піде за мною, нехай допоможе йому Бог”. Останки письменника так і не були знайдені”.

Життя знаходить шлях

Незважаючи на всю цю пустелю, Скелетне узбережжя кипить життям. Відвідувачі узбережжя можуть, якщо їм пощастить, побачити деякі з унікальних варіацій пустелі Наміб на тему культової африканської дикої природи: пустельних левів у високотехнологічних нашийниках, які блукають пляжем у пошуках смачної закуски з морепродуктів; страусів і спрінгбоків; навіть популяції слонів, які протягом багатьох поколінь пристосовувалися до життя в суворій пустелі Наміб.

“Побачити невловимих пустельних левів – це рідкісний і унікальний досвід”, – сказав Вессел Ландман з табору Hoanib Skeleton Coast Camp в інтерв’ю CNN у 2018 році. “І хоча побачити їх ніколи не можна гарантувати, відомо, що вони відвідують водопій біля табору, і навіть бачили, як вони відпочивають на наших доріжках”.

Читайте також:  Російський військовий супутник, який 18 травня згорів у атмосфері, виявився муляжем

“Можливість побачити їх, чи то поблизу табору, чи далі в дюнах або на пляжі, є надзвичайним привілеєм”, – додав він.

Море теж процвітає. Кити, на яких колись полювали до майже повного вимирання, швидко стають основою намібійського узбережжя; тим часом заповідник морських котиків Кейп-Кросс “є домівкою для понад 200 000 смердючих морських котиків”, – писала документалістка Дженна Мартін у New York Times у 2022 році. Узбережжя вважається одним з найкращих місць у світі для риболовлі – і напрочуд популярним серед ентузіастів зовсім іншого виду спорту.

“Це свого роду мрія серфера”, – сказав професійний серфер Макс Елкінгтон про води біля узбережжя Скелетон у 2023 році.

“Це неймовірне місце. Ви повинні поїхати туди, щоб зрозуміти, на що схожа хвиля, розумієте, – сказав він. “Вона така довга, і тебе ніщо не оточує. Ти посеред нікуди, пустеля, піщані дюни, шакали, там так дико”.

Діаманти в пустелі
Сьогодні Узбережжя Скелетів практично безлюдне, сюди можуть дістатися лише найпрохідніші машини, а охороняють його череп і кістки. А ще не так давно тут були не лише великі поселення, а й справжні міста, що бурхливо розвивалися.

Так само, як і кораблі, що викинулися на берег, ви все ще можете побачити уламки будинків, ресторанів, казино та лікарень, які колись населяли такі місця, як Колманскоп – німецьку колонію, засновану століття тому і врешті-решт покинуту в 1950-х роках. І чому? Тому що, як пояснив Шах, “Намібія – це країна діамантів, як ніяка інша”.

Колманскоп був шахтарським містом, але в цьому не було потреби: алмази на Скелетному узбережжі в буквальному сенсі вимиваються морем, як мушлі. Це останній крок в історії, яка почалася сотні мільйонів років тому. “Наскільки геологи можуть визначити, починаючи десь з Юрського періоду, алмази, які викидаються на поверхню Намібії, були виштовхнуті на поверхню Кімберлітовою трубою приблизно за 800 кілометрів [497 миль] на схід, вздовж нинішньої річки Оранж”, – пояснив Пітер Фурман у статті для журналу Fortune у 2016 році.

Читайте також:  Знайдено залишки менінгіоми в черепі чоловіка 1600-річної давності

“Найбільші, найважчі алмази поступово зносилися течіями вниз по річці, а потім, врешті-решт, далеко в море в прибережних водах Намібії, – продовжив він. “Зараз припливи повільно, але впевнено виштовхують їх назад на сушу”.

Алмази все ще можна знайти на узбережжі Намібії, але сьогодні Скелетне узбережжя – це не те місце, де їх варто шукати. На жаль, місце, куди варто поїхати – близько 750 кілометрів на південний схід, на кордоні країни з Південною Африкою – відоме як Sperrgebiet, або “Заборонена територія”. Охороняється вона не урядовими силами, і навіть не силами самої природи, а алмазним консорціумом De Beers, і потрапити туди без дозволу – все одно, що вдертися до в’язниці суворого режиму, нагадує Фурман.

На щастя, природних скарбів на Скелетовому узбережжі достатньо і для нас, простих смертних – і якщо вам потрібні алмази, все, що вам потрібно зробити, це підняти голову.

“Світлове забруднення майже відсутнє на узбережжі Скелетон”, – зазначалося в статті CNN 2016 року, присвяченій цьому регіону. “Ця місцевість – справжній рай для астрологів”.

“Чумацький Шлях здатен створити величне видовище на чорному тлі, і галактика спалахує яскраво і блискуче в нічному небі”, – повідомлялося в статті. “Якщо у вас є телескоп, пакуйте його – можливо, вам навіть вдасться побачити Туманність Тарантула, павутинну хмару пилу і газу, одну з найбільших зоряних фабрик Чумацького Шляху”.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0