НАУКА

Метеорит Альєнде: Космічний камінь, що впав на Землю, містить позаземні білки та пил, старші за Сонце

Поширити:

Те, що ми знаємо про народження Сонця, походить від багатьох зоряних розплідників, які ми можемо спостерігати в інших частинах Всесвіту. Прямі докази рідкісні, адже елементи та молекули, які там були присутні, змінилися, перетворившись на те, чим є Сонячна система зараз. Але деякі з цих молекул збереглися, і нам пощастило отримати їх з доставкою додому: Вони потрапили до нас у складі метеоритів, що падають на Землю.

Порошинки пилу, старші за Сонце, відомі як досонячні зерна і збереглися в деяких метеоритах. Одним з найцікавіших прикладів таких космічних каменів є метеорит Альєнде, з цілого ряду наукових причин. Але давайте відмотаємо час рівно на 55 років назад. 8 лютого 1969 року. О 1:05 за місцевим часом небо над мексиканським штатом Чіуауа освітлює яскрава вогняна куля.

Читайте також:  Математичний трюк 800-річної давнини може стати ключем до навігації на Місяці

Вона приблизно розміром з автомобіль, що рухається зі швидкістю близько 16 кілометрів (10 миль) на секунду. Проходження через атмосферу є фатальним, астероїд розривається на частини, і тисячі фрагментів розлітаються на величезній території. Це стане одним з найбільших відомих метеоритних полів, площею 8 на 50 кілометрів (5 на 30 миль). Фрагменти продовжують знаходити навіть сьогодні.

Це вуглецевий хондрит, особливий клас метеоритів – найпримітивніший з відомих, а також досить рідкісний. Менше 5 відсотків усіх метеоритних падінь – це вуглисті хондрити. І серед них Альєнде, безумовно, найбільший. Знайдені зразки важать від 110 кілограмів (240 фунтів) до одного грама (0,035 унції). Загалом було знайдено і вивчено 2 тонни – і ось які висновки вони зробили для вчених.

Читайте також:  Розгадано таємницю мумій інопланетян із Перу

Метеорит багатий на кальцієво-алюмінієві включення, або CAI. Це одні з найстаріших утворень у всій Сонячній системі. Усередині CAI дослідники знайшли, наприклад, карбід кремнію, вік якого, як очікується, становить 7 мільярдів років. Це на цілих два мільярди років старше за Сонце.

CAI також дав уявлення про навколишнє середовище досонячної туманності і надав докази на користь одного зі сценаріїв. Склад цих зерен свідчить про те, що всього за пару мільйонів років до народження Сонця дуже близько від нього вибухнула наднова. Вчені вважають, що це могло зіграти певну роль у формуванні Сонячної системи через ударні хвилі.

І не лише елементи, що існували до Сонця, інтригують науковців. У цьому об’єкті були знайдені більш складні органічні молекули: Амінокислоти, полімери і навіть те, що пропонується вважати фрагментами цілого білка. Фрагменти в Альєнде та цілий білок у метеориті Acfer 086 могли б стати першим знайденим позаземним білком.

Читайте також:  "Вояджер-1" має перебої в роботі, але NASA поки що немає рішення

Метеорити – це скарбниці, і вчені прагнуть знайти якомога більше. Нещодавно над Німеччиною розпався болід, уламки якого дослідники шукали протягом наступних днів. Вони знайшли багато (не так багато, як Альєнде), і виявилося, що це ще більш рідкісний тип.

+1
1
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0