НАУКА

Метеорний потік Ета Водолія досягне піку цими вихідними і може стати найсильнішим у цьому столітті

Поширити:

Метеори – більш відомі як падаючі зірки – можна побачити в будь-яку ніч року. Але деякі ночі кращі за інші.

Коли Земля рухається навколо Сонця, ми стикаємося з потоками пилу та уламків комет і астероїдів. Ці уламки породжують “метеорні дощі” – періоди, коли кількість падаючих зірок, які ви, ймовірно, побачите, різко зростає.

Зараз ми проходимо через околиці одного з таких потоків уламків, залишених кометою Галлея. Він створює метеорний потік Ета Водолія, один з найкраще видимих з південної півкулі. Щороку, коли Земля досягає цієї точки своєї орбіти, ви можете побачити Ету Водоносні потоки в ранковому небі.

Цьогорічне видовище обіцяє бути особливим. Пік збігається з молодиком, а це означає, що небо буде надзвичайно темним за кілька годин до світанку – ідеальні умови для спостереження за падінням фрагментів знаменитої комети. Є навіть натяки, що дощ може бути більш “активним”, ніж зазвичай.

Фрагменти найвідомішої комети

Комета Галлея (офіційна назва – 1P/Галлея) обертається навколо Сонця приблизно кожні 76 років, і на своєму нинішньому шляху провела тисячі років.

Кожного разу, пролітаючи через внутрішню Сонячну систему, комета викидає пил і газ. Цей пил повільно поширюється в космосі, огортаючи орбіту комети широкою смугою уламків.

Земля проходить крізь ці уламки двічі на рік, породжуючи два знамениті метеоритні дощі. У жовтні ми отримуємо метеорний потік Оріоніди, видимий з обох півкуль і відносно добре відомий.

Читайте також:  У Південній Африці виявлено найдавніший у світі слід людини

Але найкращий з двох зорепадів з уламків Галлея досягає свого піку на початку травня – метеорний потік Ета-Водолії. Земля починає стикатися з уламками в середині квітня, а потім витрачає приблизно шість тижнів на проходження через широкий потік уламків, залишених могутньою кометою.

Більшу частину цього часу Земля проходить через околиці потоку, і кількість утворених метеорів залишається низькою. Але приблизно протягом тижня, починаючи з 6 травня, Земля рухається через найщільнішу частину потоку, і Ета-Водолії досягають свого піку.

Як можна спостерігати метеорний потік?

Ета-Водолії насправді є одним з найкращих метеорних потоків року, але він відносно маловідомий з простої причини – його найкраще видно з південної півкулі, і його дуже важко спостерігати з місць на північ від екватора.

Причина в тому, що на півночі радіант Ета Водолія (точка на небі, з якої випромінюють метеори) не сходить, доки не настануть ранкові сутінки. В результаті всі метеори, крім найяскравіших, губляться у світлі дня, що сходить.

Спостерігачам з півдня пощастило більше. Для більшості австралійських місць радіант, розташований у сузір’ї Водолія, сходить приблизно з 1:30 ночі до 2 ночі за місцевим часом. Це дає нам кілька годин до світанку, щоб спостерігати це видовище.

Читайте також:  Загроза глобального потепління: чи може в Україні зникнути зима

Загальне правило при спостереженні метеорних потоків: чим вище в небі піднімається радіант, тим кращим буде відображення, оскільки ваше місцезнаходження на Землі перетворюється на обличчя зустрічного потоку кометного пилу.

У першу годину після сходу зорепаду, ймовірно, не буде багато метеорів. Проте все одно варто дивитися в небо, оскільки ті кілька метеорів, які ви побачите, врізатимуться в атмосферу під дуже малим кутом, що дозволить їм пролетіти від горизонту до горизонту. Вони відомі як метеори, що “пасуться на землі”.

Метеор Ета Водолія, зафіксований у Вайомінгу в 2013 році. (David Kingham/Flickr, CC BY-NC-ND)

Коли сяйво підніматиметься вище, зростатиме і кількість метеорів, які ви зможете спостерігати. На своєму піку (вранці 6 травня), за годину-дві до світанку, Ета Водоноса може легко виробляти від 20 до 30 метеорів на годину.

Подібну інтенсивність можна буде спостерігати протягом кількох ранків по обидва боки від максимуму, тому вихідні 4 і 5 травня – ідеальний час для ранкових спостережень метеорів.

Однак, метеори не з’являються рівномірно. Ви можете почекати 15 хвилин і не побачити жодного, а потім можуть з’явитися одразу чотири. Тож не забудьте тепло вдягнутися, влаштуватися зручніше і вдивлятися в східне небо, розслабившись, щоб насолодитися видовищем.

Читайте також:  Таємничі діри на Марсі можуть зберігати секрети позаземного життя

Надзвичайно особливий рік?

Водолії Ета – це завжди казкове осіннє свято для спостерігачів в Австралії, але цей рік обіцяє бути особливим. По-перше, небо буде темним завдяки молодому Місяцю, що полегшить спостереження метеорів.

Але це ще не все. Вчені, моделюючи поведінку зорепадів Ета Водолія за останні кілька десятиліть, знайшли спокусливі натяки на те, що цього року їхня активність може значно зрости. Насправді, вони припускають, що метеорний потік Ета Водолія 2024 року може виявитися найсильнішим за все 21 століття.

Однак передбачити активність метеорних потоків дуже важко. Інші дослідники стверджують, що цей рік може бути просто “звичайним”.

Навіть якщо це правда, це все одно чудовий метеорний потік, який варто спробувати зловити. За ідеальних умов і піку, що припадає на ранок 6 травня (державне свято у Квінсленді та Північній Території), це ідеальний час, щоб спланувати поїздку на вихідні за місто – влаштуватися десь у темряві, а прокинувшись, провести кілька годин, насолоджуючись природним феєрверком перед тим, як спостерігати за прекрасним осіннім сходом сонця.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0