НАУКА

Дослідження Юнони показують активність під поверхнею Європи

Поширити:

Орієнтири на поверхні Європи вказують на те, що крижана кора знаходиться у владі вод під нею. Найважливіше те, що нещодавній візит Юнони виявив можливу активність шлейфу, яка, якщо вона існує, дозволить майбутнім місіям відбирати зразки внутрішнього океану без необхідності висадки на поверхню.

Минуло майже два роки відтоді, як Юнона здійснила найближче зближення з Європою, але її спостереження все ще аналізуються. Примітно, що, незважаючи на те, що Юнона перебуває на орбіті Юпітера з 2016 року, п’ять знімків, зроблених Юноною 29 вересня 2022 року, стали першими великими планами Європи з часу останнього візиту космічного апарату “Галілео” у 2000 році.

Можливо, це свідчить про шокуюче нехтування одним з найбільш інтригуючих світів Сонячної системи, але, можливо, це також забезпечило тривалу базову лінію для того, щоб побачити, що змінилося.

Європа є найгладшим об’єктом у Сонячній системі завдяки постійному спливанню на поверхню, яке відбувається завдяки її внутрішньому океану. Тим не менш, вона далеко не безлика, і “Юнона” помітила деякі западини з крутими стінами завширшки від 20 до 50 кілометрів (від 12 до 31 милі), а також тріщини, які, як вважають, вказують на “справжні полярні блукання”.

Читайте також:  Астрономи виявили хмари на далекій екзопланеті

“Справжнє полярне блукання відбувається, якщо крижана оболонка Європи відокремлюється від її скелястих надр, що призводить до високих рівнів напруги в оболонці, які призводять до передбачуваної структури розломів”, – йдеться в заяві доктора Кенді Хансен з Інституту планетарних наук.

Ідея справжньої полярної мандрівки полягає в тому, що оболонка, яка лежить на вершині внутрішнього океану Європи, обертається з іншою швидкістю, ніж решта Місяця. Вважається, що вода внизу рухається і тягне оболонку, а течії в океані впливають на рух оболонки. Течії, в свою чергу, ймовірно, спричинені нагріванням скелястого ядра Європи, оскільки гравітаційне тяжіння Юпітера та його більших супутників перетворює Європу на гігантську, напружену кулю.

У цьому процесі взаємодія між океаном і льодом може розтягувати і стискати регіони, створюючи тріщини і хребти, які спостерігалися з часу візиту “Вояджера-2”.

Хансен є частиною команди, яка вивчає знімки південної півкулі Європи, зроблені “Юноною”. “Це перший випадок, коли ці патерни розломів були нанесені на карту в південній півкулі, що свідчить про те, що вплив справжнього полярного блукання на геологію поверхні Європи є більш значним, ніж вважалося раніше”, – говорить вчений.

Читайте також:  Астрономи виявили нову дивну структуру «молекулярної бульбашки» в космосі

Не всі зміни на картах Європи є результатом внутрішніх океанічних течій. Здається, навіть NASA піддається оптичним ілюзіям. “Кратера Гверн більше немає, – сказав Хансен. “Те, що колись вважалося ударним кратером шириною 13 миль – одним з небагатьох задокументованих ударних кратерів Європи – Гверн, виявилося в даних JunoCam набором пересічних хребтів, які створили овальну тінь”.

Однак Юнона дає більше, ніж забирає. Команда захоплена чимось, що вони називають Качкодзьоб за його форму, а не за те, що воно має купу особливостей, які не повинні поєднуватися разом. Хребтові утворення на його краю, здається, руйнуються в нього, і команда вважає, що цей процес може бути спричинений кишенями солоної води, які частково проникли в крижану оболонку.

Особливість, названа планетологами, які, очевидно, ніколи не бачили справжнього качкодзьоба, окреслена жовтим кольором, а область хребтів – синім.

Такі кишені могли б стати цікавими непрямими об’єктами для вивчення за допомогою Europa Clipper, але ще цікавішими є темні плями, які, можливо, були відкладені внаслідок кріовулканічної активності.

Читайте також:  Інженер з України очолив Марсіанську дослідницьку станцію США

“Ці особливості натякають на сучасну поверхневу активність і наявність підземної рідкої води на Європі”, – сказала Хейді Беккер з Лабораторії реактивного руху. Така активність була підтверджена в гейзерах Енцелада, але існують суперечливі докази того, чи відбувається вона зараз на Європі.

Така активність дозволила б дослідити внутрішній океан на наявність ознак життя, просто пролетівши крізь шлейф і зібравши кілька крижаних пластівців, без необхідності приземлятися, не кажучи вже про буріння.

Наразі полярні мандри можуть спричинити досить скромні зміни в розташуванні об’єктів на поверхні Європи, але є свідчення того, що мільйони років тому з невідомих причин відбувся зсув більш ніж на 70 градусів.

+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0