Для захисту Землі NASA та SpaceX зіштовхнуть зонд з астероїдом

23 листопада 2021 року американське космічне агентство NASA на ракеті SpaceX запустило апарат DART, його мета – буквально врізатися в астероїд. AIN.UA розповідає деталі місії.

23 листопада 2021 року ракета Falcon 9 стартувала з майданчика Space Launch Complex 4 Військово-повітряної бази Ванденберг у Каліфронії. На борту має космічний апарат DART (Double Asteroid Redirection Test). Це перша міжпланетарна місія, яку запускають за допомогою ракети SpaceX.

Як і зазвичай відбувається при запуску багаторазової ракети, перший щабель приземлився на роботизовану платформу SpaceX в океані, а другий вивела DART на орбіту, звідки він вирушить на зустріч з астероїдом.

Відео пуску можна переглянути нижче:

Що належить зробити DART

Подорож космічного апарату триватиме близько десяти місяців. Мета DART – система подвійних астероїдів, що складається з астероїдів Дідім (Didymos) розміром близько 800 м та його меншого побратима Діморфа (Dimorphos), розміром близько 160 м.

Зонд, який сам розміром із невелике авто, використовуючи автоматичну систему наведення, націлиться на менший із двох астероїдів. Він удариться про нього на швидкості приблизно 6,4 км/сек. Вчені спостерігатимуть за результатами зіткнення в телескопи й заміряють зміну орбіти астероїда Діморфа (він обертається навколо Дідіма).

Додатково дані про зіткнення записуватиме кубсат LICIACube, розроблений Італійським космічним агентством – він відокремиться від DART перед зіткненням.

Навіщо зіштовхувати зонд з астероїдом

Double Asteroid Redirection Test – це місія NASA щодо зіткнення космічного зонда з астероїдом. Такий експеримент проводиться вперше, а його мета — подивитися, чи таке зіткнення зможе змінити траєкторію астероїда.

У майбутньому ці дані стануть у пригоді для захисту Землі від астероїдів, які могли б впасти на поверхню планети. За словами адміністратора NASA Білла Нельсона, така місія — це щось подібне до реального втілення сюжету з фільму з Брюсом Віллісом «Армагеддон» (де команду шахтарів-бурильників висаджують на астероїд, який загрожує Землі), хоча самі події у фільмі, звичайно, цілком фантастичні.

Якщо все піде як слід, у NASA та інших космічних агентств з’явиться доказ того, що снаряди типу DART можуть захищати поверхню планети від астероїдів.

Подробиці про місію можна прочитати на офіційному сайті агентства.

Джерело